L'ora legale farà impazzire il mio gatto?

Amo l'ora legale. Adoro l'ora più rilassante della sera che offre. Mi piace che preannunci l'inizio della primavera. A mio parere, è praticamente il miglior utilizzo possibile per un'ora. E ammettiamolo: un'ora non è molto.


Ma l'ora legale, che inizia domenica 10 marzo di quest'anno, ha i suoi detrattori. Proprio come gli allarmisti temevano che la fluorizzazione della fornitura d'acqua fosse un complotto comunista (un complotto, evidentemente, per gli americani per smettere di soffrire di carie), alcune persone affermano che l'ora legale danneggia la salute attraverso l'interruzione dei ritmi circadiani, o porta a un uso eccessivo di energia o rappresenta semplicemente un'ora di sonno persa. Diversi governi, in particolare quelli in Arabia Saudita, Corea del Nord e Arizona, non riconoscono l'ora legale.

Ma, per amore della completezza, rivisitiamo quei possibili problemi di salute. In particolare, poiché sono un veterinario, parliamo dei potenziali problemi di salute che il tuo animale potrebbe soffrire a causa dell'ora legale.


I gatti sono interessati dal cambio di ora di un'ora durante l'ora legale?

La mia esperienza sugli effetti dei cambiamenti di un'ora negli animali domestici è questa: sono trascurabili. Una cosa è far volare il tuo gatto da Seattle a Mumbai (o dalle Hawaii al Giappone). Sperimenterà un significativo jet lag, per non parlare dello shock culturale. Un'altra cosa è spostare l'orologio avanti o indietro di un'ora. Nella mia esperienza, la maggior parte degli animali domestici semplicemente non se ne accorge. E perché dovrebbero?

Cominciamo con la parte peggiore dell'ora legale: devi alzarti per andare al lavoro in un momento che sembra un'ora prima per almeno una settimana. Apparentemente, il tuo gatto potrebbe anche dover alzarsi prima (anche se scommetto che molti animali domestici continuano a dormire - so che il mio cane lo fa). Indipendentemente da ciò, dubito che il tuo gatto debba preoccuparsi di arrivare al lavoro in tempo. Svegliarsi presto non è poi così male se, invece di andare in ufficio, puoi oziare tutto il giorno come fa la maggior parte dei gatti.


Se dormi regolarmente dalle sei alle otto ore a notte e poi devi fare la coda alta per funzionare, quell'ora persa fa male. Ma cosa succede se sei un gatto e di solito dormi dalle 16 alle 18 ore su 24? Se potessi tornare a dormire per tutto il tempo che desideri dopo che è suonata la sveglia (magari dopo aver fatto colazione per la prima volta), noteresti davvero se la sveglia suonasse un'ora prima, per non parlare del rimescolarsi e lamentarsi del tuo proprietario?



Gatti e cani sono altamente adattabili. Parte del loro lavoro consiste nell'adattarsi ai nostri programmi. Tu e il tuo gatto vi svegliate esattamente alla stessa ora ogni giorno? Io certamente spero di no. Se lo fai, dichiaro che la vita del tuo animale domestico è noiosa. (La legge mi impedisce di diagnosticare la tua vita come noiosa, ma puoi trarre le tue conclusioni). In tal caso, ti consiglio di provare a scuotere un po 'le cose. Tu e il tuo gatto sarete più felici per questo.


Se devi andare al lavoro presto, Miss Tibbs si adegua. Se riesci a dormire fino a tardi di sabato, anche Fluffy dormirà. Gatti e cani possono sopportare questo tipo di cambiamenti e, per la stragrande maggioranza di loro, un'ora qua o là non sarà un grosso problema.

Ricorda che entrambe le specie furono addomesticate prima che gli umani inventassero il concetto di tempo. Al di fuori dei tropici, i fotoperiodi (la durata di ogni giorno) variano con le stagioni. I programmi umani differivano con la durata di ogni giorno e gli orari dei nostri animali domestici variavano insieme al nostro.


In che modo l'ora legale influisce sui farmaci per gatti?

Detto questo, c'è un aspetto specifico veterinario del cambio di orario che dovrebbe essere affrontato: i farmaci. Molti farmaci per animali domestici sono prescritti per essere somministrati a intervalli di otto, 12 o 24 ore. Se il tuo gatto riceve normalmente i suoi farmaci per la tiroide alle 8:00 e alle 20:00, cosa dovresti fare quando cambia l'ora? Continuare ad amministrarlo all'ora della scorsa settimana o adeguarsi al cambiamento e somministrarlo alle 9 e alle 9 fino al ritorno dell'ora solare?

Nella stragrande maggioranza dei casi, non importa. Con rare eccezioni (che generalmente coinvolgono farmaci che normalmente verrebbero somministrati solo in un ambiente di terapia intensiva), dare al tuo gattino le sue medicine un'ora prima o dopo non farà alcuna differenza.


Esistono, tuttavia, un paio di eccezioni. Il primo è l'insulina, che viene utilizzata per il trattamento del diabete. Se dai al tuo gatto la sua dose troppo presto, potrebbe portare a pericolosi livelli di zucchero nel sangue bassi. La buona notizia è che, anche per l'insulina, i rischi di modificare i tempi di somministrazione di un'ora sono molto ridotti. Probabilmente non importa. Tuttavia, se il tuo animale domestico è diabetico, verifica con il veterinario come somministrare questo farmaco dopo il cambio di orario.

Un'altra eccezione è la furosemide, nota anche come Lasix, che viene utilizzata per il trattamento dell'insufficienza cardiaca. Ancora una volta, per la maggior parte degli animali domestici, la differenza di tempo di un'ora probabilmente non avrà importanza. Ma se vuoi essere al sicuro, discutine con il tuo veterinario questa settimana.


Alcune considerazioni finali sull'ora legale

Se sei ancora preoccupato che l'ora legale sia brutta, ho due proposte. Primo, e più semplicemente, perché preoccuparsi di cambiare l'orologio? Ciò eliminerebbe i cambiamenti di tempo e le piccole complicazioni che causano.

Se l'ora legale per tutto l'anno è sgradevole, allora ho un'idea che sicuramente tutti accetterebbero. Cambiamo la tempistica del cambio di orario.

Invece di cambiare noiosamente alle 2 del mattino la domenica, non sarebbe meglio 'balzare avanti' alle 4 del pomeriggio? di venerdì? Sicuramente renderebbe il fine settimana più veloce. E potremmo quindi 'ripiegare' alle 5 del mattino di lunedì. La nuova tempistica porterebbe a un venerdì migliore e un lunedì migliore ogni anno, senza alcun aspetto negativo che chiunque noterebbe. E, come l'attuale regime di cambio di orario, avrebbe un effetto trascurabile sui nostri animali domestici.

Miniatura: fotografia di Gelpi / Shutterstock.

Questo pezzo è stato originariamente pubblicato nel 2017.

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