Perché i gatti impazziscono per l'erba gatta?

Ho sentito odore di erba gatta. Ma non mi rotolai sul pavimento con le gambe dritte, strofinai la testa contro il muro più vicino o urlai per l'eccitazione. Allora perché la maggior parte dei gatti risponde in modo famoso all'erba gatta?


In realtà è nella loro genetica felina, secondo la veterinaria comportamentista Dr. Amy Pike dell'Animal Behaviour Wellness Center di Richmond e Fairfax, Virginia. È interessante notare che se spargi l'erba gatta davanti a una lince rossa, per quanto poco dignitoso possa sembrare per un gatto selvatico, la risposta potrebbe essere identica a quella del tuo gattino sul divano.

Catnip ripartito

Quindi, ecco il 101 su come funziona l'erba gatta. Il nepetalattone, uno degli oli volatili dell'erba gatta, entra nel tessuto nasale del gatto, dove si ritiene si leghi ai recettori proteici che stimolano i neuroni sensoriali. Queste cellule, a loro volta, provocano una risposta nei neuroni del bulbo olfattivo, che proiettano in diverse regioni del cervello tra cui l'amigdala nel mesencefalo che media le risposte emotive agli stimoli e l'ipotalamo, la 'ghiandola principale' del cervello che svolge un ruolo nella regolazione tutto, dalla fame alle emozioni.


Risposta all'erba gatta

Non tutti i gatti rispondono allo stesso modo all'erba gatta. Alcuni gatti rimbalzano sui muri (letteralmente); altri vocalizzano; alcuni gatti mangiano l'erba gatta; e altri possono correre per casa.

Il dottor Pike aggiunge: “Una piccola percentuale dei gatti risponde addirittura in modo aggressivo. Proprio come con qualsiasi sostanza chimica o farmaco che colpisce il cervello, possiamo vedere reazioni paradossali, che potrebbero essere il motivo per cui alcuni rispondono in modo aggressivo '. In ogni caso, sottolinea, ai gatti che rispondono in modo aggressivo quando esposti all'erba gatta non dovrebbe essere offerta la pianta. Il dottor Pike aggiunge che fino al 20-30% non risponde affatto; non sono assolutamente impressionati. Senza quella codifica genetica dell'erba gatta non potrebbe importare di meno se altri gatti in casa stanno sperimentando quell'erba gatta 'alta'.


E a differenza di alcune scelte umane 'sentirsi bene', l'erba gatta non crea dipendenza. Per quanto si sa, nessun gatto è mai dovuto andare in riabilitazione con erba gatta.



Arricchimento con erba gatta

Il dottor Pike dice che per i gatti a cui piace l'erba gatta, è assolutamente vero che offrire l'erba gatta arricchisce. Il dottor Pike, insieme alla veterinaria comportamentista dottoressa Kelly Ballantyne, è coautore di un capitolo sull'arricchimento nel prossimo libro scritto dai membri dell'American College of Veterinary Behaviorists chiamatoDecodificare il tuo gatto.


Un'opzione è sorprendere i tuoi gattini, lasciando l'erba gatta in luoghi inaspettati. Un altro è cospargere l'erba gatta all'interno di un giocattolo. Non è una novità che i gatti si divertano a saltare dentro scatole vuote, ma cosa succede se l'erba gatta viene spruzzata all'interno della scatola? Tutto il meglio! L'erba gatta applicata ai tiragraffi in genere incoraggia i graffi.

Alternative all'erba gatta

Anche gli incontri ravvicinati del tipo erba gatta possono essere uno stress-buster. In uno studio del 2017, 100 gatti sono stati esposti a erba gatta, vite argentata, caprifoglio Tatarian e radice di valeriana nel loro normale ambiente di vita. La vite d'argento e l'erba gatta sono state le materie vegetali che hanno suscitato le risposte più positive, con il 79% dei gatti che ha risposto alla vite d'argento con comportamenti di divertimento e il 68% ha reagito in modo simile all'erba gatta. Un numero significativamente inferiore di gatti ha risposto al caprifoglio Tatarian (53%) o alla radice di valeriana (47%).


La risposta alla vite d'argento è stata spesso più intensa che all'erba gatta. Perché? Il dottor Pike non sa perché, nessuno lo sa. In parte, questo è dovuto al fatto che le risposte all'erba gatta sono state studiate più spesso della vite d'argento.
La cosa interessante di questo studio è che gli investigatori suggeriscono che quando non c'è risposta all'erba gatta, si potrebbe tentare un'alternativa con successo. Per inciso, la radice di valeriana può anche avere l'effetto opposto dell'erba gatta, che agisce come uno stimolante. La radice di valeriana può 'calmare' i gatti ansiosi che sono un po 'agitati.

Nel caso ve lo steste chiedendo, sia i maschi che le femmine hanno risposto in numero uguale ai quattro materiali vegetali nello studio.


Quindi come risponde il tuo gatto all'erba gatta? E se non lo fa, hai provato le alternative che ho menzionato? Se il tuo gatto risponde a erba gatta, erba gatta o vite argentata, è una grande opportunità per metterlo in giro per casa - sorprendendo il tuo gatto e rendendo le cose un po 'più interessanti. Chissà, la prossima volta che si rotola sul pavimento o ulula per l'eccitazione, forse ti unirai a te. Questa è una sessione di legame.

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Foto in alto: Atyphoto | Getty Images