Perché i gatti seppelliscono i loro rifiuti?

I gatti hanno la reputazione di essere animali domestici a bassa manutenzione. Uno dei motivi: sono super facili da addestrare al vasino. In effetti, sanno istintivamente come usare una lettiera. Tutto quello che devi fare è mostrare loro dove si trova inserendoli al suo interno e loro sanno cosa fare.


'La cosa più bella di un gattino che hai allattato con il biberon è che, dopo averlo messo nella lettiera a pancia piena per la prima volta, inizia a scavare', dice Dusty Rainbolt, un comportamentista felino che ha salvato e reinserito più di 1.500 gatti. 'È la cosa più sorprendente di sempre. La programmazione interna di un gattino è incredibile. '

Questo perché la lettiera per gatti imita il bagno in natura preferito dai gatti. I gatti non sono le uniche specie a seppellire i loro rifiuti. Altre specie che seppelliscono i loro rifiuti includono marmotte, visoni, armadilli e donnole. In natura, i felini scavano una buca, fanno i loro affari e poi la seppelliscono, e per una buona ragione.


'Sembra essere un meccanismo di sopravvivenza', dice Dusty. 'Coprire i loro rifiuti nasconde la loro presenza ai predatori e ai gatti più dominanti'.

Abitudini da bagno feline

È interessante notare che le specie di gatti di grandi dimensioni che non hanno predatori - leoni, tigri e giaguari - non seppelliscono i loro rifiuti. Invece usano i loro escrementi per rivendicare il loro territorio. Le specie di gatti più piccoli seppelliscono i loro rifiuti per tenere i predatori fuori dalle loro tracce e le prede alla sprovvista.


'I gatti normalmente eliminano i bordi esterni del loro territorio, non nella loro base', dice Dusty, aggiungendo che i gatti lo fanno per proteggersi dai parassiti. Molto raramente i gatti segnano con la cacca, dice Dusty. Segnano con l'urina. Ma ancora una volta, spruzzano segnano i bordi del loro territorio.



Sapere quanto sia istintivo per i gatti usare la lettiera dovrebbe avvisarti che qualcosa non va se si fermano. Dusty, il pluripremiato autore diCat Scene Investigator: Risolvi il mistero della lettiera del tuo gatto, dice che i gattini vengono programmati con quell'istinto.


“Quell'istinto è molto puro. Man mano che invecchiano, facciamo cose per incasinare quella programmazione. '

E quali sono alcune delle cose che facciamo? 'Mettiamo la ciotola del cibo accanto alla lettiera', dice Dusty. “Nessuno vuole mangiare in bagno. Mettiamo repellenti nella lettiera, lettiera profumata o la puliamo con un detergente arancione o usiamo qualcosa che si senta a disagio ai loro piedi '. I gatti sono respinti dai profumi di agrumi. 'Oppure sono vittime di bullismo e hanno paura di entrare nella lettiera', dice. 'Quando sono vittime di bullismo, troveranno un altro posto dove andare.'


Comportamenti strani della lettiera

A volte i gattini molto piccoli non riescono a capire bene la lettiera. Possono giocarci, dormirci o evitarlo del tutto. Se lo evitano, potrebbe essere che la loro mamma non fosse in giro per mostrare loro come usarlo o la lettiera stessa potrebbe essere troppo grande per loro. Assicurati che possano entrare e uscire da soli.

I gatti adulti preferiscono più spazio nella lettiera, abbastanza per girarsi comodamente. 'La scatola preferita dei miei gatti è una vasca di servizio Ace Hardware lunga 3 piedi e larga 2 piedi', afferma Dusty. 'I gattini scivoleranno e la lettiera si disperderà ovunque.' Ma è una cosa negativa?


'Questa è la risposta che vuoi', dice Dusty. “Un gatto dovrebbe divertirsi ad andare nella lettiera. Dovrebbe divertirsi a scavare nella lettiera, a prenderla a calci. Se sta facendo le sue cose e se ne va immediatamente, ha un problema con le strutture che gli hai fornito. La scatola è sporca, non gli piace l'odore o la consistenza della lettiera, la scatola è troppo piccola, la scatola è coperta. Dovrebbe voler scavare. '

Dusty ricorda un gatto che avrebbe lasciato il suo giocattolo preferito nella ciotola del cibo, nella ciotola dell'acqua e nella lettiera. 'La scatola è molto pulita, quindi era abbastanza comodo da metterci i suoi giocattoli', dice.


Se il tuo gatto non usa la lettiera

Se il tuo gatto smette di usare la lettiera, fissa un appuntamento con il tuo veterinario per escludere una causa medica. Alcune condizioni di salute possono causare dolore durante la minzione o la defecazione e il tuo gatto assocerà quel dolore alla lettiera.

Dopo aver escluso una possibile condizione medica, considera i possibili fattori scatenanti comportamentali. Una nuova persona o un nuovo animale domestico in casa o anche un gatto del vicinato nel tuo giardino può creare ansia per il tuo gatto. I gatti possono smettere di usare la lettiera se è vicino a qualcosa di rumoroso e spaventoso, come un cane che abbaia o un apparecchio rumoroso. Oppure, se è un gatto del vicinato, il tuo gatto potrebbe iniziare a marcare il territorio.

Se non è colpa dell'ansia e dei problemi territoriali, potrebbe essere la lettiera o la lettiera stessa. Potrebbe essere troppo piccolo o potrebbe non esserci abbastanza lettiera. Potrebbe anche non essere abbastanza pulito.

Dusty dice che i segnali che un gatto ha un problema con la lettiera includono:

  • ?? Seduto sul bordo, riluttante a mettere i piedi per terra
  • Agitando le zampe
  • Esaurirsi dopo aver usato la lettiera

A volte non è la scatola ma la lettiera. 'I gatti preferiscono la lettiera sabbiosa e priva di profumo', dice Dusty.

“Se vai in spiaggia a piedi nudi, vuoi camminare su una bella sabbia soffice, non qualcosa che sembra ghiaia. Se vuoi sapere come si sentirà sulle zampe di un gatto, quando versi la lettiera pulita, premi il tuo avambraccio sopra di essa per vedere come ci si sente. Se è acuto e scomodo, il tuo gatto avverte il tuo dolore. '

Anche l'olfatto di un gatto è più forte del nostro. Le cose che troviamo piacevoli o innocue possono effettivamente respingere un gatto, dice Dusty. 'Sono anche più vicini ad esso. Quando stiamo scavando, siamo ancora 2 o 3 piedi sopra di esso. '

Come gli umani, i gatti sono particolarmente attenti alle loro abitudini di bagno e vogliono un comò pulito. Lavora con loro e impara da loro per fornire ciò che gli piace.

Foto in alto: Lightspruch | Getty Images

Leggi Avanti:Cosa stai facendo di sbagliato con la lettiera del tuo gatto