Cosa stai facendo di sbagliato con la lettiera del tuo gatto

La dott.ssa Meghan Herron, professore di medicina comportamentale veterinaria presso l'Ohio State University College of Veterinary Medicine (DACVB), afferma che ci sono tre reati comuni che i gatti pubblicherebbero su un sito di blog, se potessero:


1. La lettiera o le lettiere sono troppo piccole

'I gatti vogliono annusare e indagare, poi girarsi, quindi scavare e coprire quello che hanno fatto nella scatola', dice il dottor Herron. 'Questo è un comportamento cablato nella maggior parte dei gatti. Anche per il tuo gatto medio, la scatola di medie dimensioni non è abbastanza grande '. La dottoressa Herron e la maggior parte dei suoi colleghi credono che più grande è la scatola, meglio è.

2. La lettiera o le lettiere sono troppo sporche

'Le scatole dovrebbero essere raccolte quotidianamente, anche più spesso se diversi gatti condividono una scatola e ancora più spesso se almeno uno di quei gatti ha in genere uno sgabello disordinato (sciolto)', dice il dottor Herron. Cambia l'intera lettiera almeno una volta all'anno, forse più spesso nelle case con più gatti.


3. La lettiera o le lettiere sono troppo difficili da raggiungere:

La dottoressa Theresa DePorter (DACVB) di Oakland Veterinary Referral Services nel Michigan, veterinaria comportamentista e capo investigatore di molti studi sui gatti, spiega che la legge per le scatole per gatti prevede di avere una più una scatola in più per ogni gatto in casa. Quindi, se hai tre gatti, significa quattro scatole. Se hai sei gatti, significa sette scatole. E almeno tieni una scatola (o più di una scatola) su ogni livello della casa. Tieni presente che tre scatole ravvicinate in una stanza, dal punto di vista del gatto, sono come una scatola gigante.

Il dottor Herron osserva che la maggior parte dei gatti preferisce la privacy per fare i propri affari. Chi può biasimarli? Tuttavia, troppo lontano dalla famiglia è scomodo. Vicino a finestre dove si verificano forti rumori o apparecchiature come fornaci che esplodono con un suono forte e imprevedibile possono spaventare i gatti. Quando vengono spaventati nella scatola, alcuni gatti possono immediatamente avere un'avversione per quella posizione e persino quella scatola.



Altre cose da considerare quando si tratta di gatti e problemi con la lettiera -

1. Fare pipì o fare la cacca fuori dalla lettiera non è vendetta

I gatti non hanno mai incidenti per dispetto. 'Pensaci. Un gatto che decide di infliggere punizioni alle persone urinando o defecando non ha senso ', afferma il dott. DePorter. Allora cosa sta succedendo? La dottoressa Herron, che è co-editrice di un libro scritto da molti dei suoi colleghi comportamentisti veterinari, ha chiamatoDecodificare il tuo gatto(in arrivo nella primavera del 2020) dice che quando era in uno studio privato metà dei clienti che presentavano problemi con la lettiera in realtà si risolvevano con cure mediche. Ogni volta che si verifica un cambiamento nel comportamento di un gatto, valuta la possibilità di chiedere 'perché adesso?' La risposta potrebbe essere medica. In ogni caso, il gatto non è mai vendicativo ma cerca solo di farcela.



2. Assicurati di utilizzare la lettiera e le lettiere giuste

Per i gattini di età inferiore a circa 9 settimane, il Dr. DePorter afferma che le scatole molto piccole e facili da introdurre sono le migliori. I giovani gattini hanno mobilità limitata. Una volta raggiunti alcuni mesi, diventano artisti circensi, quindi entrare nella scatola non è un problema. E a quel punto una scatola più grande in cui crescere ha perfettamente senso. Il dottor DePorter dice che se hai l'opportunità di offrire ai giovani gattini varie cucciolate, un'esposizione positiva precoce è probabilmente una buona idea e potrebbero accettare quella variazione per tutta la vita. Quando i gatti hanno un'avversione alla lettiera, il dottor DePorter dice che considerare il tipo generale di lettiera a cui sono stati probabilmente esposti come gattini può essere utile. Ad esempio, i gatti della stalla con ogni probabilità sono cresciuti usando sabbia o terra e riparano i gattini con argilla o lettiere ammassate. Il dottor Herron dice che considera che la maggior parte dei gatti anziani ha un certo grado di artrite in corso, indipendentemente dal fatto che tu veda o meno delle indicazioni.


Inoltre, alcune malattie, come il diabete, problemi gastrointestinali e malattie renali, possono indurre i gatti a urinare e / o defecare più spesso. Anche i farmaci possono creare la voglia di andare più spesso. Una regola d'oro per i gatti nei loro anni d'oro può significare più lettiere in più posti - e sicuramente scatole che offrono molto, molto spazio per i gomiti. 'Comprendere la soglia per tollerare una situazione che al gatto non è mai piaciuta può anche cambiare con l'età', osserva il dottor Herron. Ad esempio, un gatto geriatrico che ha tollerato un certo tipo di cucciolata che non gli è mai piaciuta veramente per 14 anni al suo 15 ° compleanno potrebbe decidere di non farlo. Più è facile entrare e più spazioso, migliore è la scatola. Contenitori (come quelli in cui si tengono i maglioni sotto il letto) con un'entrata tagliata in modo che il gatto possa semplicemente entrare è una buona idea. Il dottor DePorter dice che altre idee su come dare spazio ai gatti geriatrici potrebbero essere quella di tagliare un ingresso in una piccola piscina per bambini (se ne vuoi una nel tuo soggiorno) o usare una padella usata sul fondo delle casse dei cani.

3. Approcci diversi funzionano per gatti diversi

Ecco cosa puoi dire con certezza su lettiere e gatti. Ci sono regole assolute che gli esperti, come i comportamentisti veterinari, hanno studiato. Tuttavia, per ogni regola esiste un contingente di gatti che si limitano a ridere, sottolineando che tali regole non si applicano a loro. Se qualunque cosa tu stia facendo funziona per i tuoi gatti, fallo. Ma capisci che i tuoi gatti potrebbero tollerare e adattarsi.



Regole pratiche utili per le lettiere

  1. La maggior parte dei gatti preferisce una lettiera agglomerante fine e priva di profumo. Tuttavia, tutti i gatti sono individui e hanno le proprie preferenze, che possono essere basate sull'esposizione precoce o solo sulla propensione individuale.
  2. Alcuni gatti preferiscono lettiere coperte, poiché presumibilmente offrono privacy e una sensazione di sicurezza. Detto questo, a molti gatti non interessa e la maggior parte preferisce scatole scoperte.
  3. In ambienti con più gatti, prodotti come il diffusore di feromoni calmanti Feliway MultiCat possono ridurre l'ansia intorno alla scatola.
  4. Non annegare il gatto in 6 pollici di lettiera o essere troppo avaro con meno di un quarto di pollice. In media, usa da 1 a 3 pollici.
  5. Le lettiere non dovrebbero essere troppo vicine al cibo o all'acqua.
  6. Se il gatto salta nella scatola, fa i suoi bisogni e salta subito fuori: di solito dice che sta tollerando la situazione ma non gli piace la lettiera e / o la scatola non è abbastanza pulita.

Il modo giusto per pulire una lettiera

Alla dottoressa Theresa DePorter piace l'acqua calda, magari con un detersivo delicato per i piatti, per pulire la scatola. In parte, questo è dovuto al fatto che l'olfatto dei gatti è molto più avanzato del nostro, e in parte a causa di ciò che potrebbe avere un buon odore per noi può essere offensivo per molti gatti.

Dice di NON usare:


  1. aceto
  2. detergenti per la casa
  3. salvietta agli agrumi

Miniatura: Fotografia Casey Elise Photography.

Circa l'autore

Steve Dale è un consulente certificato di comportamento animale che è autore di diversi libri, tra cui l'e-book Good Cat, e ha contribuito a molti, tra cui The Cat: Clinical Medicine and Management, a cura della Dr. Susan Little. Conduce due programmi radiofonici nazionali ed è ascoltato su WGN Radio, Chicago, e visto su HouseSmartsTV.


Nota dell'editore:Questo articolo è originariamente apparso sulla rivista Catster. Hai visto la nuova rivista cartacea Catster nei negozi? O nella sala d'attesa dell'ufficio del tuo veterinario? Clicca qui per iscriverti a Catster e ricevere la rivista bimestrale consegnata a casa tua.

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