Benvenuto nel mondo strano e deformato del mezzo gatto

Avviso educato:Non continuare a leggere se non sei disposto a tollerare di vedere qualcosa di un po 'storto e forse inquietante. Se hai una disposizione ben fortificata, però, benvenuto nello strano mondo del mezzo gatto.


Come suggerisce il nome, il mezzo gatto è un raro felino a due zampe. Forse ricorderai che l'anno scorso un gatto chiamato Anakin ha fatto notizia quando è stato salvato da una colonia di gatti selvatici. Ora il fenomeno del mezzo gatto è diventato l'argomento di un imminente libro da tavolino finanziato da Kickstarter, presumibilmente scritto dall'elusivo studioso Erwin Hobbs. Naturalmente, è intitolato puntasticamenteHalf-Cat: una storia parziale.

Mentre il volume si prepara per la sua tiratura ufficiale, ci siamo messi in contatto con uno degli uomini dietro il progetto, Daniel Voshart, per ottenere un primer sulla storia nebulosa del mezzo gatto.


A real image of a man holding a half-cat. (Chicago History Museum, 1909.)

Catster: come è nato il progetto mezzo gatto?


Daniel Voshart:Bene, c'era un'immagine che qualcuno ha messo online e ha affermato che fosse Google Street View. Mi sono imbattuto nell'immagine mentre ero in una faida con qualcuno che mi doveva $ 800 per un lavoro a cui stavo lavorando; c'era uno scambio di e-mail avanti e indietro e quando mi sono reso conto che non sarei stato pagato ho deciso di scherzare con il ragazzo. Alla fine mi ha chiamato 'gatto strano', quindi ho risposto cercando immagini di Google 'gatto strano' e l'immagine del gatto accorciato è venuta fuori.



È stato tre anni fa, ma all'inizio di quest'anno è tornato nelle notizie. Era un'immagine falsificata, ma mentre l'immagine era sul mio desktop per un paio d'anni continuava a farmi ridere. [Per il libro] Volevo solo far ridere la mia famiglia e i miei amici.


2012, Japan, Makoto Satsukawa. (Courtesy of the Half-Cat Field Research Organization.)

Hai pensato tu stesso al termine 'mezzo gatto'?


Quando ho trovato l'immagine non aveva un nome, quindi penso di averla chiamata mezzo gatto. Non posso affermarlo ufficialmente, però. Quando faccio la mia ricerca sui mezzi gatti, la parola mezzo gatto è sempre e solo associata ad articoli di notizie con gatti veramente bipedi. Forse sono solo troppo onesto nel dire che non posso rivendicare il termine, ma stavo sicuramente cercando di pensare al modo più orecchiabile per descriverlo e mezzo gatto mi sembrava appropriato.

A real postcard from 1909, Born in Australia. (Owner: Helen Reineger.)


Allora, da dove hai trovato le immagini dei mezzi gatti nel libro?

Alcuni sono del passato. Sul sito web abbiamo una sezione con immagini e diciamo se sono false, probabili o confermate. Quelle confermate sono effettivamente reali. Sono legittimi. Non li sto inventando.


Quelli che dicono 'probabile' sono Photoshop. Quindi è un mix. Le immagini che ho usato provengono da Flickr e le persone che caricano hanno la possibilità di condividere le immagini per uso commerciale. Ci sono quasi 30.000 foto e stavo cercando di capire quali angoli usare. Non molte immagini di gatti sono di gatti che camminano di lato. Una delle condizioni era trovare foto davvero impegnative per Photoshop.

Puoi descrivere come sarebbe un gatto a due zampe che cammina?

Un po 'come un velociraptor, o alcune persone dicono un pollo. Fondamentalmente si adattano centrando i piedi. A parte questo, penso che abbiano un'andatura abbastanza normale. Quindi devono solo spostare le zampe una sull'altra piuttosto che semplicemente con il loro passo.

Sto valutando la possibilità di distinguere tra un gatto molto accorciato e chiamarlo un gatto rapace e avere una specie di gatto a due zampe corposo come un mezzo gatto. Ma non è una distinzione che ho fatto ufficialmente.

HCFRO conference in Osanna, Sweden 2008.

Ci sono vantaggi nell'essere un gatto a due zampe?

Nel libro prendo decisamente il tono che siano i gatti normali e che i gatti a quattro zampe siano quelli anormali, un po 'come portare le persone sempre più in profondità nella finzione fino alla fine del libro le persone dovrebbero chiedersi cosa sta succedendo su. Nella finzione del libro direi che c'è un vantaggio nell'essere un mezzo gatto.

Da un punto di vista medico, però, penso che un gatto a quattro zampe possa saltare più lontano e correre più velocemente. I gatti a due zampe sono sorprendentemente mobili - possono saltare e possono arrampicarsi su una torre per gatti e fare tutte le cose che un gatto domestico è tenuto a fare - ma se fosse lasciato allo stato selvatico penso che avrebbero una possibilità ridotta di sopravvivenza. Ma in termini di addomesticamento, penso che non ci siano problemi importanti.

Anakin il gatto a due zampe era originariamente un gatto selvatico e il suo proprietario originariamente doveva catturarlo in un cespuglio, quindi viveva da solo. Ma mi chiedo cosa succederebbe se restasse allo stato selvatico. Forse si sarebbe semplicemente nascosto agli umani e non lo vedremmo mai. Se la domanda è: i mezzi gatti vivono una vita normale e felice? Allora la risposta è che lo fanno. Se la domanda è: possono catturare topi e gatti a quattro zampe? Non penserei.

2012, Japan, Makoto Satsukawa. (Courtesy of the Half-Cat Field Research Organization.)

Hai ricevuto messaggi di odio sul progetto mezzo gatto?

Sì. Non riesco a capire se è ironico. C'era una ricompensa su Kickstarter che si chiamava Kickstopper e qualcuno mi ha scritto un Kickstopper davvero eccezionale, ma non ha mai effettivamente registrato il pegno. Fondamentalmente stava dicendo che stavamo portando la scienza dei gatti diversi anni indietro. Ma direi che un terzo delle persone lo ignora, un terzo pensa che sia fantastico e un terzo non sa veramente cosa sta guardando e in un certo senso vorrebbe che lo ignorasse.

C'erano delle immagini che hai trattenuto dal libro perché le consideravi troppo inquietanti?

No. Volevamo rendere plausibile che un bambino potesse prenderlo in mano e guardare le immagini e divertirsi a quel livello. Le persone mi hanno detto che alcune delle immagini sono inquietanti, ma io no - le trovo piuttosto divertenti. C'è una buona citazione che è qualcosa del genere che intende confortare chi è disturbato e disturbare chi è comodo.

HALF-CAT: A Partial History. Book Cover Mockup.

Cosa vuoi che le persone ottengano dal libro?

Spero che le persone ridano, e se non ridono penso che almeno saranno interessati e intrattenuti. I commenti sono molto brevi ma densi e affrontati con un tono molto scientifico, quindi spero che le persone trovino umorismo in questo, qualcosa di poco importante affrontato in modo molto serio e importante.

Hai dei gatti tu stesso?

A un certo punto, quando ero bambino, avevo un gatto, ma ora non l'ho più. Penso che anche con la capacità di un gatto di vivere da solo in un appartamento non trascorro abbastanza tempo lì. Il mio gatto verrebbe trascurato. Ma uno degli altri collaboratori del libro possiede un gatto.

Infine, c'è qualche possibilità di un libro di follow-up che coinvolge cani a due zampe?

No, non affronterò mai più un progetto come questo! Non ci sarà nessun libro per cani a due zampe.

DiPhillip Mlynar:Il più importante esperto del mondo auto-nominato sui gatti dei rapper. Quando non scrive post sulla musica rap, può essere trovato a costruire torri per gatti fai-da-te per il suo shorthair domestico adottato, Mimosa, e collezionare pentole Le Creuset (in rosso). Ha anche inventato il sushi per gatti, ma non è proprio quello che pensi.