La differenza tra un gatto albino e un gatto bianco

Mentre facevo ricerche su gattini e gatti albini e su ciò che rende un vero gatto albino, ho riscontrato un po 'di confusione da parte dei proprietari di gatti e alcune informazioni sbagliate su Internet. Molte persone hanno etichettato le foto di gatti bianchi come albini, che non lo erano, e alcuni siti Web hanno fatto affermazioni strane e ampie sia sui gatti bianchi che sui gatti albini, che erano semplicemente false. Ciò ha reso la ricerca più mirata.


Esistono differenze scientifiche dettagliate ed esplicite tra gatti con camice bianco e gatti albini. Senza ricorrere a un linguaggio troppo arido e tecnico sugli alleli, oa generalizzazioni inutili e radicali, proveremo a spiegare cosa rende bianco il mantello di un gatto bianco e cosa distingue questi gatti dagli albini estremamente rari. Lungo la strada dissiperemo anche i miti popolari sui gatti bianchi e sui gatti albini!


Cos'è esattamente un gatto albino?

Cominciamo con le basi e rendiamo tutto il più comprensibile possibile. L'albinismo è una condizione genetica in cui c'è una completa mancanza di colore o pigmentazione. Affinché un gattino nasca un vero gatto albino, sia la madre che il padre devono portare il marcatore genetico dell'albinismo. Quando un gatto bianco ha un camice bianco, il gatto è generalmente, sotto molti altri aspetti, un gatto perfettamente normale. Il pelo di un gatto albino può sembrare bianco, ma un esame più attento, in particolare degli occhi e della pelle, rivela una serie di differenze.

La prima, più semplice e più importante distinzione tra un gatto bianco e un gatto albino può essere trovata negli occhi. I gatti bianchi tendono ad avere una gamma di colori degli occhi, inclusa la sempre intrigante eterocromia, o 'occhio strano', in cui i due occhi hanno colori diversi. D'altra parte, gli occhi dei gatti albini hanno uno spettro molto limitato a causa della completa mancanza di pigmentazione. Gli occhi di un vero gatto albino sono limitati a un blu molto pallido o possono apparire rosati o blu-rosati.




Qui, il rosa non è di per sé un colore, ma un eccesso di luce che riflette i vasi sanguigni della schiena all'interno dell'occhio. Lo stesso si può dire della pelle del gatto albino. Guardando ancora più da vicino, la pelle di un gatto albino manca anche di pigmentazione. La pelle, più visibilmente il naso e l'interno delle orecchie, può apparire ovunque dal rosa al rosa pallido. Ancora una volta, questo non è un colore inerente alla pelle, ma un trucco di luce che riflette il flusso sanguigno.


Gradi di albinismo

Queste sono le basi per i veri albini, che sono rari. L'albinismo parziale, tuttavia, è molto più comune di quanto si possa pensare. Una cosa sorprendente che ho appreso è stata che alcuni membri della cosiddetta famiglia di gatti 'orientali' - inclusi il siamese, il birmano e il tonkinese - ottengono ciascuno la loro caratteristica colorazione 'appuntita' da una sorta di parziale eredità genetica albino.


Un mantello a punta di colore è quello in cui il colore tende a concentrarsi in determinate aree. La concentrazione del colore dipende dal calore, con la pigmentazione che si sviluppa nelle aree più fredde mentre le aree più calde rimangono molto più chiare in confronto. I gatti a punta di colore, almeno quelli sviluppati dal siamese, incluso il gatto thailandese, nascono bianchi e sviluppano i loro schemi di colore man mano che invecchiano.

I gatti albini sono sensibili alla luce

La mancanza di pigmentazione nei veri gatti albini è dovuta alla loro incapacità di produrre melanina. La melanina fa molto di più che contribuire al tono della pelle. Nei gatti, così come in altre creature, inclusi gli esseri umani, la melanina ha una serie di funzioni. Per i gatti, la melanina dona colore alla pelle, al mantello e agli occhi. Solo negli occhi, aiuta anche la percezione della profondità. A un livello più olistico, aiuta la capacità del corpo di combattere infezioni e malattie.


Ancora più importante, il ruolo della melanina nel dare colore agli occhi, alla pelle e al mantello e la totale mancanza di esso nei gatti albini, significa che sono altamente sensibili alla luce. I gatti albini potrebbero non avere altri problemi di salute associati, ma la luce solare diretta è dannosa per la loro vista e potenzialmente distruttiva per la loro pelle con un'esposizione prolungata. I proprietari di gatti albini dovrebbero essere molto cauti con l'accesso del loro gatto alla luce solare diretta.


Miti sui gatti bianchi e sui gatti albini

L'unica vera somiglianza tra gatti con camice bianco e gatti albini è il colore apparente del mantello. Negli albini, ovviamente, il bianco è solo un'apparenza attribuita alla loro mancanza di colore. I gatti bianchi hanno il camice bianco perché il gene della pelliccia bianca vince su tutti gli altri potenziali colori. Nel corso degli anni, alcuni miti sui gatti con mantello bianco sono stati ingiustamente assegnati ai gatti albini da un'associazione - il colore del mantello - che è essa stessa falsa. Uno di questi miti che appare frequentemente collega gli occhi azzurri, i gatti bianchi e la sordità.

Nell'edizione finale diL'origine delle speciepubblicato durante la sua vita (1872), Charles Darwin osserva che “alcuni esempi di correlazione sono piuttosto stravaganti; quindi i gatti che sono completamente bianchi e hanno gli occhi azzurri sono generalmente sordi. ' Come dice lui, erano sciocchezze popolari anche nel 19 ° secolo.

La scienza moderna mostra che, sebbene possa esserci una maggiore incidenza di perdita dell'udito nei gatti bianchi, i geni che governano il camice bianco, il colore degli occhi e l'udito sono tutti diversi e che si verifica sia nei gatti maschi che in quelli femmine. Poiché i gatti albini non sono bianchi per cominciare, l'idea che esista un nesso causale tra albinismo e sordità è altrettanto fallace.

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Miniatura: fotografia di Shutterstock.

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