I gatti siamesi sono albini sensibili alla temperatura, alias Walking Heat Maps

Se il mio gatto indossasse i calzini, la sua pelliccia cambierebbe colore. No sul serio. Lo farebbe davvero. E ho le foto per dimostrarlo. Ok, forse non di lui con i calzini. Perché semplicemente non succederà. Mai. Ma potrei davvero far cambiare colore alla sua pelliccia. E chiunque sia di proprietà di un siamese potrebbe fare la stessa cosa. È tutto grazie a un gene speciale che hanno in comune: un gene albino. Che cosa? Aspettare. I siamesi non sono albini. In realtà lo sono.Sensibile alla temperaturaalbino.


Quando pensiamo a un albino, di solito pensiamo a qualcuno senza pigmento. Ma i siamesi e le razze simili non sono completamente bianchi, quindi cosa succede?

I siamesi sono albini sensibili alla temperatura a causa della genetica

Fotografia 2014, atonkstail.com.


Vedi, la colorazione di un gatto è determinata da un insieme di otto diversi geni. Sono ciò che dice un gatto nero di essere nero, o un gatto arancione di essere arancione. E poi ci sono i geni modificatori: questi possono far sì che la pelliccia di un gatto sia modellata in un certo modo, o mascherare del tutto il colore, come vedresti nei bavaglini bianchi sul tuo classico gattino da smoking.

Ma le razze di gatti siamesi e simili hanno uno speciale gene modificatore chiamato allele siamese che muta il gene del colore. Inibisce il pigmento - in altre parole, provoca albinismo.


Ma quel segnale modificatore arriva solo al pelo di un gattino se è al di sopra di una certa temperatura.



Allora, come funziona questo gene?

Questo modificatore inizia a inviare il suo messaggio 'ferma il colore!' messaggio intorno a 100,4-102,5 F (38-39,2 C), che è la temperatura corporea standard di un gatto. Qualunque cosa inferiore a quella e la mutazione viene bloccata e il gene del colore può quindi fare il suo colore.


Poiché il corpo di un gatto è più fresco intorno alle orecchie, alle zampe e alla coda, è qui che il colore inizia a prendere piede. In sostanza, questi gatti stanno camminando mappe di calore. Piuttosto figo, eh?

Perché questi gatti nascono più chiari e poi si scuriscono con l'età?

È abbastanza caldo nell'utero, quindi tutti i gattini con questo speciale allele modificatore sono bianchi durante la gestazione. Si presentano anche come gattini bianchi, ma una volta esposti all'atmosfera, le loro estremità iniziano a raffreddarsi.


Una volta raggiunta quella temperatura critica, quegli alleli che hanno inibito l'enzima responsabile del pigmento si spengono e il colore inizia a svilupparsi - su orecchie, zampe, coda e viso.

Qualcuno ha chiesto perché la faccia - non è un'estremità. Vero, ma abbiamo molti buchi nei nostri volti: occhi, orecchie, naso, bocca (lo stesso argomento che usava mio padre quando ero un bambino e voleva perforarmi le orecchie: 'Non hai bisogno di un altro buco nella tua testa ! '). Tutte quelle cavità nella testa spiegano un calo di temperatura sufficiente a far entrare il colore.


Hai notato che il naso di questo gattino è più scuro? Grandi buchi per respirare lì! E in questa fase, le sue zampe stanno appena iniziando a prendere il loro colore marrone scuro.

Quindi, pensiamo per un secondo agli albini sensibili alla temperatura

Se tutto ciò che serve per far 'diventare albino' questi gatti su di te è aumentare la loro temperatura, cosa succederebbe se facessi indossare i calzini a un gatto? Le sue zampe diventerebbero bianche?


Innanzitutto, buona fortuna con questo esperimento. Assicurati di farmi sapere come funziona per te, 'K?

Seriamente, se tu potessi davvero tenerli su di lui, allora, beh, la risposta è sì. Poiché il colore del mantello è schiarito dalle alte temperature corporee e oscurato dalle temperature più basse, una benda che copre la pelliccia - o anche il freddo - può alterare il colore.

Uno dei miei gatti, un tonkinese, ha dovuto farsi rasare un'andana di quattro pollici intorno al basso addome per un'ecografia qualche anno fa. È successo poco prima che entrassimo in uno degli inverni più freddi mai registrati. La sua pelliccia ricresceva di una tonalità più scura. Fortunatamente, quando la primavera si trasformò in estate, il suo cappotto si schiarì di nuovo.

Fotografia per gentile concessione di Lisa Richman.

Ma aspetta: i geni albini sensibili alla temperatura diventano ancora più strani ...

In realtà ci sono due geni albini sensibili alla temperatura e uno di loro è un po 'più pigro dell'altro. L'allele siamese è quello più efficiente e i gatti che lo portano hanno quei modelli di mantello appuntiti che associamo alla razza. Quello meno efficiente è stato trovato nel gatto birmano, e quindi porta il suo nome.

Questo ha perfettamente senso se guardi le foto di entrambe le razze. Il siamese ha il maggior contrasto mentre il birmano a volte può avere un contrasto minimo. Questo è il motivo per cui molti birmani - e alcuni tonkinesi - non vengono descritti come gatti appuntiti (come seal point o blue point). Sono invece conosciuti come visoni.

Vedi quanto poco contrasto ha il nostro ragazzo nella foto qui sotto? È considerato un visone, non un punto.

Fotografia 2015, atonkstail.com.

OK! Fatto con la scienza dura. Torniamo alle cose interessanti.

E se un gatto siamese non avesse quell'allele modificatore?

Se ignori la questione dell'albinismo dipendente dalla temperatura, geneticamente il mio Maxwell è un solido gattino grigio.

E un siamese sealpoint? Beh, geneticamente questo è un gatto nero, solo con alleli.

Interessante da pensare, no?

Miniatura: Fotografia studdio22comua | Thinkstock.

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Informazioni su Lisa Richman:Scrittore, regista, pilota, buongustaio, gatto. Quando non è sul set, questo regista di film e video di solito può essere trovato a scattare foto di gatti (e cibo) con la sua fidata Nikon, o mentre naviga in alto a 3000 piedi. È la mamma gatta di un supponente Tonkinese, un siamese con problemi di udito e una fashionista felina. È anche proprietaria di un blog di cucina lanciato di recente e del blog sull'intrattenimento 2014 di Cat Writer, A Tonk’s Tail.