Dovrei lasciare il mio gatto fuori - mai?

Smettere di fumare è, senza dubbio, la cosa più semplice che una persona possa fare per aumentare la propria aspettativa di vita (anche se non sempre la più semplice). Il fumo causa, contribuisce o aggrava tutti i tipi di problemi di salute nelle persone, inclusi cancro, malattie cardiache e asma.


Ma sta fumandosempremale? Potrebbero esserci dei rari casi in cui i benefici del fumo superano i rischi? La maggior parte delle persone sa che fumare è generalmente una cattiva decisione di salute, ma alcuni fumatori centenari vivono una vita felice. E circa 20 persone non fumatori muoiono di cancro ai polmoni. Il fumo in media fa male alla salute, ma alcuni individui sono lontani dalla media.

I benefici del fumo pesante regolare non superano mai i rischi, potrei immaginare individui rari per i quali il piacere di una sigaretta occasionale supera il rischio per la salute. La riduzione dello stress di cui gode quell'individuo può causare maggiori benefici rispetto al danno causato dal catrame della sigaretta. Può essere. In teoria.


Cosa c'entra questo con i gatti? Se stai pensando: 'Devo far uscire il mio gatto?' - lasciare uscire il gatto è l'equivalente veterinario del fumo. Riduce notevolmente l'aspettativa di vita del gatto. Sì, alcuni gatti all'aperto vivono fino ai 20 anni, proprio come alcuni fumatori vivono fino a 100. Ma espone i gatti a un rischio maggiore di tutti i tipi di problemi tra cui infezioni, predazione, traumi, ipotermia e miasi (questa è una parola di fantasia per essere infestati da vermi ).


Per tutta la mia carriera ho esortato i proprietari di gatti (online e di persona) a tenere i loro gatti in casa. (Quindi non chiamarmi avido: i gatti all'aperto si mettono molto più nei guai rispetto ai loro omologhi indoor, quindi sono molto più redditizi per i veterinari.)



I miei redattori di Catster mi hanno chiesto di recente di affrontarlo in modo approfondito. Uno di loro ha scritto: “L'esposizione * qualsiasi * all'aperto è troppo carica di conseguenze negative per essere presa in considerazione? So che c'è un sacco di male in agguato là fuori ... ma c'è qualche livello di esposizione che considereresti accettabile? '


La mia reazione istintiva è stata un semplice no. Ma ci ho pensato, e alla vita in generale, e ho capito che ci sono due cose in questo mondo che mi fanno davvero rabbrividire. Il primo sono i gatti all'aperto. Il secondo sono le persone assolutiste che vedono il mondo in bianco e nero e si rifiutano di riconoscere che gli argomenti hanno due lati.


Ho discusso degli svantaggi di consentire ai gatti di stare all'aperto più volte su Catster. Per un'altra dissertazione sull'argomento, clicca qui.

Oggi parlerò dei vantaggi di lasciare il tuo gatto all'aperto. Ecco alcuni degli argomenti che potrebbero essere avanzati per consentire ai gatti di uscire.


I gatti che escono all'aperto sono meno inclini all'obesità. I gatti che vagano liberamente bruciano naturalmente più calorie di quelli che siedono sul divano tutto il giorno. Sono quindi meno inclini a malattie associate all'obesità come il diabete e la malattia renale cronica. Naturalmente, parte del motivo per cui i gatti all'aperto sono meno suscettibili a queste malattie potrebbe anche essere dovuto al fatto che muoiono di traumi, malattie, lotte e altri orrori prima che siano abbastanza grandi perché queste malattie diventino un problema.

Il tempo all'aria aperta potrebbe essere positivo per la salute mentale di un gatto. Al gatto può piacere stare all'aperto. Vero. Molti gatti sembrano davvero divertirsi a stare fuori, proprio come molti marinai amano ubriacarsi e poi litigare e visitare bordelli. Potrebbe sembrare divertente in quel momento, ma non è un comportamento sano e chi lo vive spesso se ne pentirà in seguito.


Il tempo esterno consente ai gatti di esprimere comportamenti naturali che potrebbero essere soppressi all'interno. In altre parole, possono cacciare. Questo potrebbe essere positivo per la salute mentale del gatto, ma decima (o è percepito da molti per decimare) le popolazioni selvatiche locali. A nessuno mancano davvero ratti, topi o roditori. Ma alcune persone si arrabbiano molto per le salamandre, le lucertole e i serpenti che cadono preda dei gatti. Legioni di persone sono in armi per la morte di uccelli canori legati ai felini. Non dimenticare che la caccia comporta dei rischi. Mentre il tuo gatto caccia i topi, un coyote o un falco potrebbe cacciare il tuo gatto.

E che dire di quei fan della fauna selvatica che sono arrabbiati per la predazione dei gatti? Pensi che potrebbe esserci qualcuno di loro nella tua comunità che ha deciso di prendereDexterazione in stile contro i gatti locali? O qualcuno che è semplicemente dei serial killer in addestramento che attualmente pratica sui gatti? Nel corso degli anni ho letto o sentito parlare di molte storie di assassini seriali di gatti, incluso l'assassino con arco e frecce che perseguitava i gatti nella mia nativa Boise, Idaho, quando ero bambino e qualcuno che potrebbe attualmente usare veleno per topi nella Bay Area per uccidere i gatti. Inoltre, non dimenticare che molti parassiti, inclusoToxoplasma, vermi polmonari e alcuni tenie - si diffondono attraverso la predazione felina.

I gatti che escono spesso urinano e defecano all'aperto, quindi non ci sono lettiere puzzolenti in casa. Anche se è fantastico avere una casa profumata, l'obiettivo è raggiungibile anche mantenendo pulita la lettiera. Vorrei anche sottolineare che i tuoi vicini probabilmente non apprezzano trovare la cacca di gatto nei loro giardini. Le feci possono diffondere malattie tra cui la toxoplasmosi, che a sua volta potrebbe far ammalare il tuo vicino o avere un aborto spontaneo. Inoltre, se il tuo gatto maschio urina fuori, potresti non accorgertene ed essere in grado di intervenire se sviluppa un'ostruzione urinaria.

I gatti devono uscire per produrre vitamina D.. Questo 'pro' è un falso argomento. La luce solare non è coinvolta nella sintesi della vitamina D nei gatti. Tuttavia, contribuisce alle scottature solari e al cancro della pelle.

I gatti all'aperto possono consumare l'erba, attraverso la quale ottengono preziosi micronutrienti. Non ho visto prove che l'erba contenga nutrienti vitali per i gatti. So con certezza, tuttavia, che l'erba può depositarsi nel naso e nella gola, portando a una costosa procedura veterinaria. E so anche che dell'erba viene spruzzata con pesticidi potenzialmente tossici.

Se non lascio uscire il mio gatto, urina per tutta la casa. Ho provato modifiche comportamentali, farmaci e collaborazione con comportamentisti professionisti ma non funziona niente. Puoi lasciarlo uscire o metterlo a dormire. OK, mi hai preso con questa particolare scelta di Hobson. Riposizionare tali gatti è praticamente impossibile (a meno che tu non riesca a trovare qualcuno che non si opponga all'urina di gatto in casa), e mi dispiace dire che tali gatti in realtà non sono rari. Questo è uno dei rari casi in cui con riluttanza acconsento a far uscire un gatto.

I gatti che escono sotto sorveglianza e sono tenuti al guinzaglio o in un patio recintato possono godersi la vita all'aria aperta pur subendo il minimo rischio. Vero. Una specie di. Tuttavia, non dimenticare che i gatti possono scivolare le imbracature e poi farsi scremare dalle auto. Possono arrampicarsi (e cadere da) alberi e recinzioni in un batter d'occhio. E anche i gatti al guinzaglio sono a rischio di esposizione al virus della leucemia felina.

Ecco qui. Ho cercato di creare solide argomentazioni per consentire ai gatti di uscire e per la maggior parte sono venuto meno. Ecco la mia opinione: goditi una sigaretta rara se ne vuoi una (anche se mai in presenza del tuo gatto). Ma tieni il tuo gatto in casa.

Hai una domanda per il dottor Barchas? Chiedi al nostro veterinario nei commenti qui sotto e il tuo argomento potrebbe essere presente in una colonna imminente. (Nota che se hai una situazione di emergenza, consulta immediatamente il tuo veterinario!)