Scruffing a Cat - Perché non dovresti farlo e come trattenere un gatto nel modo giusto

Probabilmente avrai sentito il detto: 'Afferrali per la collottola!' Sebbene sia una battuta antiquata, ci sono ancora alcune persone che credono che strofinare un gatto sia una vera abilità di manipolazione dei felini. Il motivo per cui questo mito è ancora creduto vero lascia perplessi: ci sono modi migliori e più umani per gestire il tuo gatto. Gli esperti concordano sul fatto che scruffare un gatto è una pratica terribile che non dovrebbe essere il metodo 'go-to' per trattenere qualsiasi felino.


Cosa sta strofinando un gatto?

Scruffare un gatto è quando prendi la pelle sulla parte posteriore del collo del tuo gatto (chiamata collottola) nella tua mano e la tieni. La pelle è più sciolta in quella zona e alcune persone usano erroneamente la collottola come maniglia. La dottoressa Kelly C. Ballantyne, professore assistente clinico presso il College of Veterinary Medicine dell'Università dell'Illinois, spiega perché lo scruffing di un gatto è ancora in uso: 'Lo scruffing può causare l'immobilità di alcuni gatti, il che può consentire ai veterinari (e ai proprietari) di cose fatte senza lottare con il gatto, come le unghie o la somministrazione di farmaci. '

Un altro motivo per cui le persone continuano a perpetuare questo modo sbagliato di interagire con i gatti è perché pensano di imitare ciò che fa una mamma gatta. 'I proprietari di gatti possono anche avere l'impressione che lo scruffing sia un modo naturale in cui i gatti si rimproverano a vicenda, ma questo non è vero', dice il dottor Ballantyne. 'Mentre le mamme gatte portano i loro gattini per la collottola, questo serve a spostarli da un punto all'altro quando sono molto piccoli e non è una forma di disciplina'.


'Scruffing può essere scomodo e spaventoso', dice il dottor Ballantyne. 'E sebbene lo scruffing possa temporaneamente immobilizzare alcuni gatti, non è efficace per tutti i gatti. Se il gatto è spaventato durante l'esperienza, può cambiare strategie per uscire dalla situazione, ad esempio schiacciando, graffiando o mordendo. '

Come trattenere un gatto senza scruffare

Ci sono molti modi per trattenere in sicurezza un gatto che non comportano lo scruffing. La dott.ssa Margaret Gruen, PhD, Duke University, afferma: 'C'è stato un sacco di lavoro intorno al trattamento dei gatti a basso stress e senza paura. Consentire loro l'uso di almeno un arto e fornire distrazioni (come cibi deliziosi) può essere utile quando devi trattenere i gatti. La maggior parte dei gatti si comporta bene con un tipo di manipolazione 'meno è meglio'. Scruffare e allungare un gatto serve solo a fargli avere associazioni negative con l'esperienza e peggiorare progressivamente. Scruffing è spesso una scorciatoia, ma a lungo termine ha dei costi sia per il benessere del gatto che per la volontà del proprietario di portare i propri gatti dal veterinario '.


Il dottor Ballantyne consiglia di utilizzare uno strumento pratico e quotidiano, come un asciugamano. 'Alcune delle opzioni più comuni includono consentire al gatto di nascondere la testa sotto un asciugamano o una coperta o avvolgere delicatamente il corpo del gatto in un asciugamano. È importante che l'asciugamano fornisca una pressione costante e uniforme, ma non sia così stretto da compromettere la capacità di respirare del gatto '.



Sebbene il consiglio del dottor Ballantyne possa sembrare tecnico, probabilmente hai già visto questa tecnica in azione. Il meme dei social media con un 'gatto burrito' è in realtà un gatto che viene trattenuto e ovviamente soddisfatto del processo. Dott.ssa Katherine Houpt, VMD, PhD, Diplomate - American College of Veterinary Behaviorists James Law Professore di Medicina comportamentale,emerito,lo richiama al sentirsi al sicuro alla Temple Grandin. Grandin osservò che gli animali che erano gentilmente contenuti da tutti i lati erano confortati dalla sensazione. È come fasciare un bambino e oggi ci sono prodotti sul mercato che fanno proprio questo, come Thundershirts.


Se devi trattenere il tuo gatto, fallo facilmente

Costringere un gatto a fare qualcosa che non vuole fare molto probabilmente non finirà bene. Se devi trattenere il tuo gatto e stai usando il metodo del burrito, smetti di farlo se la sua resistenza aumenta. Lascia che si calmi e riprova dopo che si è sistemato. Per le procedure di routine come la medicazione o il taglio delle unghie, attendere circa un'ora può rendere l'intero processo più fluido. Qualunque cosa tu faccia, strofinare un gatto peggiorerà le cose!

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Miniatura: Photography Milkos | Thinkstock.

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