I prigionieri riabilitano i gatti del braccio della morte

Circa 150 miglia a sud di Seattle si trova la piccola città di Yacolt, Washington. Questo piccolo borgo vanta circa 1.500 residenti, secondo il censimento del 2010, ma non so se quella cifra includa i circa 500 reclusi del Centro di correzione dei larici.


Non avevo mai nemmeno sentito parlare di Yacolt o del Larch Corrections Center fino a quando non ho sentito parlare di un'iniziativa che unisce i gatti con problemi comportamentali con uomini che hanno affrontato problemi simili nella loro vita e avvantaggia tutte le persone coinvolte.

Quest'anno, il gruppo di salvataggio di animali Cuddly Catz di Vancouver, Washington, ha lanciato un programma che colloca i gatti del 'braccio della morte' in case di accoglienza con detenuti a Larch, una prigione di minima sicurezza.


I detenuti vengono esaminati con molta attenzione prima ancora di essere considerati genitori adottivi di gattini. Prima di tutto, devono essere in carcere per reati non violenti: nessun crimine contro persone o animali. Mentre sono in prigione, devono avere un record di buon comportamento costante per almeno sei mesi. Inoltre, gli affidatari dovranno essere in prigione per almeno un anno dopo il momento in cui ricevono il gatto.

Alla fine di marzo, i primi due gattini Cuddly Catz sono stati collocati con i detenuti. La principessa Natalie, un gatto bianco e nero a pelo lungo con una storia di schizzi, graffi e morsi, è venuta a vivere con Joey Contreras e Joseph Walter.


Se non fosse stato per il programma, probabilmente sarebbe stata respinta a causa del suo comportamento. Ma grazie alle amorevoli cure di Contreras e Walter, il suo comportamento è migliorato in modo esponenziale. Forse Natalie aveva solo bisogno di essere l'unico oggetto dell'affetto di qualcuno per sentirsi al sicuro.



Ha cambiato anche la vita dei suoi assistenti.


'Quando trascorri il tempo in prigione, ti assumi in certi modi e dimentichi cosa vuol dire avere interazioni quotidiane ed essere compassionevole', ha detto Contreras in un'intervista conIl colombiano. 'È un po 'diverso quando hai un animale che dipende da te per sopravvivere. Gli animali tirano fuori il meglio dalle persone '.

Clementine, una splendida gattina a pelo medio con colorazione che parla del sangue siamese nella sua eredità, vive con Richard Amaro e William Lozano. Era così timida che i volontari del programma non erano riusciti a collocarla con una famiglia fuori dalla prigione, quindi speravano che una casa affidataria con i detenuti potesse aiutarla.


E a quanto pare lo ha fatto. Non solo Clementine è diventata gradualmente più a suo agio e socievole, ma anche la sua custode.

'Ha avuto il 100% in più di interazione con il personale rispetto a prima', ha detto il consigliere di Larch Monique Camacho. 'Lozano era così silenzioso che non guardava nemmeno il personale, figuriamoci parlare con loro. Ora è costretto a interagire con noi e altri detenuti '.


Lozano attribuisce il suo miglioramento al fatto che Clementine lo ha fatto sentire più a suo agio.


Larch non è il primo carcere ad abbinare i gatti del rifugio ai detenuti. Il primo programma di questo tipo negli Stati Uniti è iniziato alla fine degli anni '70 nella prigione di Stato dell'Indiana, e ora ci sono più di 20 programmi negli Stati Uniti, più altri in Canada, Australia, Nuova Zelanda e Italia.

Solo per porre un freno preventivo alle inevitabili lamentele sul denaro dei contribuenti utilizzato per dare ai prigionieri vite 'comode', lasciate che vi informi che l'unico costo sostenuto dal Dipartimento di Correzione è stato di circa $ 1.200 per un'area giochi all'aperto.

I detenuti sono designati come 'conduttori di gatti' e vengono pagati per addestrare al guinzaglio, socializzare e accudire i gatti. Questo non è diverso da qualsiasi altro lavoro carcerario retribuito come fare il bucato o lavare i piatti, e come le persone che fanno quei lavori, gli uomini guadagnano pochissimi soldi per il loro lavoro.

Il cibo, i rifornimenti e le cure veterinarie sono donati da Cuddly Catz, nonché da un veterinario locale e da un uomo che costruisce tiragraffi. I volontari di Cuddly Catz insegnano ai detenuti come prendersi cura dei loro compagni di cella a quattro zampe.

La prigione spera di coinvolgere nel programma altri quattro gatti e altre quattro coppie di detenuti.

Spero di vedere molte più terapie con i gatti (o qualsiasi tipo di terapia con animali) nelle carceri. È una situazione vantaggiosa per tutti: aiuta i detenuti a sentirsi umani, offre ai gatti la possibilità di riprendersi da qualsiasi trauma li abbia portati al rifugio e fornisce un lavoro prezioso e abilità di vita che i detenuti possono utilizzare dopo essere stati rilasciati dalla prigione. Non riesco a vedere come tutto ciò sia una brutta cosa!