La mia giornata con Freida 'the Throwaway Cat'

Ho appena incontrato un gatto famoso. Non Tardar Sauce o Lil Bub, ma Freida, la piccola tortie la cui situazione disperata ha tirato le corde del cuore in tutto il mondo e ha messo un piccolo ma incredibilmente laborioso gruppo di soccorso sotto i riflettori internazionali. Freida è stata lasciata morire in un fosso nel Maine. Come parte del suo salvataggio, le furono dati piccoli maglioni da indossare perché gran parte della sua pelliccia mancava o doveva essere rimossa.


Freida strikes a pose.

Lo scorso fine settimana ho visitato i Felini dimenticati del Maine. Ho parlato con il direttore esecutivo Pamela Hansberry e con i volontari Ann McLafferty, Robin Fisher e Stephanie Fournier. C'era anche la figlia di Fournier, Kristi, e, ovviamente, un clowner di gatti.


Mentre un soriano argenteo di nome Cloud si è raggomitolato accanto a me e ha iniziato a fare le fusa, Hansberry mi ha aggiornato su Freida, che ci osservava in silenzio mentre la adoravamo.

Forgotten Felines sta inviando i suoi documenti a un genetista della Tufts University che è rimasto affascinato dal caso di Freida dopo aver letto dei suoi molteplici problemi di salute. Questa persona vuole vedere se i problemi genetici sono responsabili delle sue ossa incredibilmente fragili, dell'anemia in corso, della pelle sottilissima, delle piccole dimensioni e delle anomalie del fegato e della cistifellea.


Aww, look at the little bean -- and there I am hugging her!



Il gruppo sta anche organizzando un consulto con uno specialista per capire cosa sta succedendo al suo fegato e se il problema può essere risolto.


Freida ha guadagnato quasi mezzo chilo nell'ultimo mese e mezzo. Quando è stata salvata, il 10 aprile, pesava 1,9 libbre; oggi pesa 2,7 libbre.

Hansberry dice di aver ricevuto circa 100 messaggi privati ​​da persone che desiderano adottare Freida, ma lei e alcuni altri volontari non sono sicuri che sarebbe una buona idea - almeno per ora.


OMG, look at that face! *melt*

'Freida è stata una vera benedizione per noi quando si tratta di sensibilizzare l'opinione pubblica sui gatti abbandonati e maltrattati', ha detto Hansberry. 'Ma [la nostra preoccupazione è] la sua salute: richiederà cure veterinarie per migliaia di dollari lungo la strada,' e se un adottante non ha le risorse per farlo, non sarebbe un bene per Freida o l'adottante.


I volontari di Forgotten Felines of Maine sono stupiti e lieti che la storia di Freida abbia portato la tanto necessaria attenzione alla situazione dei gatti maltrattati, abbandonati e selvatici e, per associazione, a Forgotten Felines.

Forgotten Felines of Maine volunteer Ann McLaffery plays with Cloud.


L'organizzazione è nata nel gennaio 2009, quando Hansberry, che ha salvato gatti da sola per 25 anni, si è unita a un piccolo gruppo di persone che la pensano allo stesso modo. Hanno concluso che un gruppo senza scopo di lucro renderebbe più facile raccogliere fondi per il salvataggio e la trappola-neutro-ritorno.

Nel 2012, Forgotten Felines ha aiutato 391 gatti con un budget di $ 50.000. L'organizzazione serve un'area di circa 27.000 miglia quadrate, più grande di New Hampshire, Vermont e Massachusetts messi insieme.

FFoM Executive Director Pamela Hansberry holds Freida.

Il giorno prima del mio arrivo, i volontari di Forgotten Felines avevano fatto un viaggio di 12 ore e 250 miglia, che li ha portati nel Maine orientale e centrale per raccogliere 10 gatti adulti e tre gattini bisognosi di servizi di salvataggio o sterilizzazione / castrazione.

Il gruppo gestisce molte colonie di gatti selvatici, dice Fisher: 'Insegniamo alle persone come intrappolare, farle sistemare con il veterinario e i gestori delle colonie e [Forgotten Felines] paga il conto del veterinario'.

I volontari rimuovono i gattini dalla colonia e li socializzano, mentre gli adulti vengono castrati, vaccinati e restituiti.

Mi sono fermato a fotografare Freida, e non ci è voluto molto perché Miracle, un gatto nero dalle orecchie di cavolfiore e dalla coda mozzata, si sistemasse sul sedile che avevo riscaldato per lui.

Miracle makes himself comfortable in my seat, and Cloud, who, along with his mother was found taped inside a box near the targets at a shooting range, joins the party.

Miracle ha guadagnato il suo nome: è stato investito da un'auto e non ha ricevuto cure veterinarie per 10 giorni. Quando è stato salvato, la sua coda ha dovuto essere amputata perché era in cancrena e le sue ferite profonde e macabre erano così gravemente infette che il veterinario non sapeva se la sua gamba o la sua vita potevano essere salvate. Dopo mesi di impacchi umidi e asciutti e dolorosi sbrigliamento della pelle, Miracle è tornato a casa con McLafferty per terminare la sua guarigione.

'Dopo tutta quell'attenzione, non potevo adottarlo', ha detto.

McLafferty non è solo un affidatario e un volontario dei trasporti; fa anche parte del consiglio di amministrazione di Forgotten Felines.

Freida checks my work, and does a little copy editing of her own.

Nel 2012, Forgotten Felines of Maine ha raccolto metà del suo budget annuale attraverso vendite di prodotti da forno e mostre di artigianato, nonché tavoli informativi di personale durante gli eventi. Un'asta annuale e una vendita in cantiere hanno aumentato un altro 10%, l'invio di una newsletter ha portato circa $ 5.000 e il resto proveniva da sovvenzioni.

'Anche i volontari hanno investito molto del proprio denaro', ha detto Fisher. 'Comprano gabbie, pagano gas e cibo durante i trasporti e così via.'

La stessa Fisher fa parte del gruppo dal 2009, quando ha visto la richiesta di Forgotten Felines di case famiglia su VolunteerMaine.org, un centro di smistamento per opportunità di volontariato.

'I miei primi affidatari sono stati Sophie ed Eva', ha detto. 'Sono venuti da una colonia selvaggia a Eddington come minuscoli gattini, di sole quattro o cinque settimane.'

I took a tour of this Forgotten Felines foster home, which included an episode of head-bumping, nose-rubbing love bombing by some kitties looking for their forever homes.

Stephanie Fournier è stata coinvolta nell'organizzazione lo scorso settembre, poco dopo che un incendio aveva distrutto la casa di un affidatario e creato un disperato bisogno di famiglie affidatarie. Da allora Fournier e sua figlia Kristi hanno allevato i gatti. Inoltre, organizzano tavoli per eventi, assistono nella progettazione grafica e fanno qualsiasi altra cosa sia necessaria.

'E io amo i gatti!' Kristi ha detto mentre accarezzava Lucky, un gatto nero a pelo lungo che è stato trovato con un colletto incorporato, che doveva essere rimosso chirurgicamente, richiedendo più di 40 punti intorno al collo e sotto una zampa anteriore.

Left to right: Robin Fisher, Kristi Fournier, Stephanie Fournier ... and Lucky the cat.

'Le nostre case adottive sono la spina dorsale della nostra organizzazione. Senza di loro non potremmo fare il nostro lavoro ', ha detto Hansberry. Forgotten Felines ha circa 120 gatti nella sua rete di case adottive e fienili per gatti selvatici in tutto il Downeast e nel Maine centrale.

'È un'ottima organizzazione', ha detto Fisher. 'Tutti sono desiderati, ti senti così accolto e sai di essere apprezzato. Pam ti apprezza e te lo fa sapere ».

Kristi Fournier puts an outfit on Freida.

Anche Forgotten Felines of Maine sta mostrando il suo apprezzamento per Freida, ricoprendola di amore, cibo e cure veterinarie che non aveva mai ricevuto.

Grazie a questo gattino gracile con una determinazione inarrestabile di vivere, un gruppo di volontari laboriosi che salva vite feline da più di quattro anni ha ora il suo momento di brillare.

Informazioni su JaneA Kelley:Mamma gatta punk-rock, nerd della scienza, volontaria di rifugi per animali e geek a tutto tondo con la passione per i giochi di parole, le conversazioni intelligenti e i giochi di ruolo d'avventura. Con gratitudine e grazia accetta il suo status di principale schiava dei gatti per la sua famiglia di blogger felini, che scrivono la loro rubrica di consigli sui gatti, Paws and Effect, dal 2003. JaneA sogna di guadagnarsi da vivere grazie al suo amore per i gatti.

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