Incontra Grace June, il gatto randagio malato che mi ha insegnato la fede

Qualche settimana fa, stavo tornando a casa dal parco per cani con i miei figli e cani quando mio figlio, Justin, ha visto un gattino grigio seduto nel retro di una piccola chiesa. Miagolava contro di noi. Il gattino è stato molto gentile e ha lasciato che Justin e mia figlia, Zinnia, la accarezzassero. Il gattino non aveva un collare.


Ci siamo guardati intorno e abbiamo visto un condominio dall'altra parte della strada e un parcheggio. L'area generale era granulosa, quindi mia figlia ha preso il gattino e ha iniziato a camminare.

L'ultima cosa di cui avevamo bisogno era adottare un altro gatto. Con sei a casa, ci consideravo al massimo della capacità. Mentre camminavamo, mio ​​figlio ha chiesto: 'Cos'è quella cosa sul gattino? Sembra che stia uscendo qualcosa. '


In effetti, c'era una grande macchia rosata, delle dimensioni di un quarto di diametro, e sollevata di quasi un pollice dal busto posteriore del gattino.Che diavolo è quello?


Continuammo a casa e sistemammo il gattino nella stanza di Zinnia. L'abbiamo guardata più da vicino e abbiamo deciso che aveva una cisti o un tumore.



Ho chiesto al blog del quartiere locale di pubblicare la sua foto nella sezione 'animali smarriti', ma volevano includere le mie informazioni di contatto. Non avevo voglia di elencare il mio numero di telefono, così ho chiamato il centro di accoglienza della contea dove mi sono offerto volontario, ma mi hanno detto che dovevo portarla al centro di accoglienza della città.


Ratti, Ho pensato.Mi sentirei più a mio agio a lasciarla dove conosco persone e sono certo che si prenderà cura di lei.Almeno qui nel nord-ovest del Pacifico, i lavoratori dei rifugi municipali sono generalmente brave persone con generalmente buone intenzioni, ma comunque, mi sentivo strana alla prospettiva di lasciare un gatto dove non conoscevo personalmente nessuna delle persone. Inoltre gli orari dei rifugi in città non erano generalmente convenienti per il mio programma di lavoro.

Con il passare dei giorni, ho cercato i poster 'persi' e ho controllato il blog del quartiere per gli annunci. Niente corrispondeva alla descrizione del gatto. Alla fine ho pubblicato un annuncio 'trovato' sul sito web del rifugio cittadino, ma sono passate ancora un paio di settimane e nessuno ha risposto al mio annuncio.


I miei figli e io abbiamo finalmente chiamato il gattino Grace June. Era stata trovata vicino a una chiesa, quindi abbiamo deciso che Grace sarebbe stata un nome appropriato. Non sembrava soffrire o essere infastidita dalla sua cisti. Aveva la stanza tutta per sé. Mia figlia dormiva nella stanza di mio figlio da quando abbiamo portato Grace a casa.


Un giorno sono andato a nutrire Grace, ho guardato la sua ciste e ho deciso che avrei dovuto portarla immediatamente dal veterinario. Sapevo che sarebbe costato denaro. Denaro che sarebbe stato addebitato su una carta di credito, in altre parole, denaro che non avevo.

Come qualcuno che lotta con l'ansia in generale, so che il denaro (o meglio la sua assenza) è uno dei miei fattori scatenanti. Sono sempre preoccupato per i soldi. A volte temo che ci sia una cospirazione per farmi vivere una vita umile, nonostante i miei sforzi altrimenti. Prendere un gatto randagio con una grossa ciste probabilmente non avrebbe fatto nulla per migliorare la mia situazione finanziaria o alleviare la mia ansia cronica.


Con sei gatti, perché dovrei sentirmi obbligato a prendermi cura di questo? Ho avuto una sorta di complesso salvifico? Stavo davvero diventando una gattara pazza?

Ho messo da parte la mia ansia, ho chiamato il veterinario e ho fissato un appuntamento. Ho chiesto uno sconto, dato che Grace era una randagia. Il meglio che potevano fare era spiegare dove trovare online un coupon per la quota d'esame gratuito.

Dal veterinario, ho spiegato la situazione e ho chiesto loro di eseguire un test FIV / FELV, di tagliarle le unghie, di fare un trattamento contro le pulci e ho richiesto un vermifugo ad ampio spettro. Si prevedeva che Grace avesse circa quattro anni e in generale in buona salute, oltre al tumore e a un dente scheggiato.

Il mio veterinario ha esaminato Grace e ha pensato che le prospettive di un intervento chirurgico per rimuovere il tumore fossero buone. Costerebbe circa $ 1.200. Non poteva promettere nulla, ma credeva che una volta rimosso, Grace probabilmente sarebbe andata bene.

Il test FIV / FELV è risultato negativo. Sono tornato a casa con molte cose in mente.

Devo semplicemente addebitare l'intervento sulla mia carta di credito? O dovrei portarla al rifugio? Era il culmine della stagione dei gattini. C'erano tonnellate di gatti al rifugio. Avrebbero pagato per il suo intervento o la avrebbero soppressa a causa delle sue condizioni mediche?

Ho deciso di non prendere decisioni immediate e di pensarci dall'oggi al domani.

La mattina dopo ho chiamato per programmare il suo intervento chirurgico. Ho chiesto a mia figlia di avviare una pagina di raccolta fondi online, poiché è molto più brava con la tecnologia di me. In due settimane abbiamo raccolto circa $ 300, non abbastanza per pagare l'operazione, ma abbastanza per sentire come se le persone mi aiutassero.

Questo è stato nello stesso momento in cui è diventata virale la storia di un ragazzo che ha raccolto migliaia di dollari per preparare un'insalata di patate.Perché più persone non sono interessate ad aiutare un gattino a rimuovere un tumore? L'insalata di patate è più interessante della vita di un gatto randagio?

Un altro veterinario dello stesso studio ha condotto l'intervento, che è andato bene. Abbiamo riportato Grace a casa e abbiamo programmato di tenerla separata dagli altri gatti fino a quando i suoi punti di sutura non fossero stati rimossi. Nel frattempo, abbiamo aspettato di ottenere i risultati della citologia.

Circa una settimana dopo, il veterinario mi ha lasciato un messaggio vocale per richiamarlo. Non pensavo che questo fosse un buon segno, poiché immaginavo che avrebbe detto che tutto andava bene nel messaggio se lo fosse stato.

Quando ho richiamato, ha spiegato: “Sembra che il tumore fosse un osteosarcoma, forse correlato a una reazione del vaccino. C'erano cellule ossee in esso, il che è insolito, considerando che stava crescendo dalla sua pelle. Penso di averlo rimosso con un margine netto, ma c'è una possibilità che possa tornare '.

Una schifezza, Ho pensato.Ho pagato tutti questi soldi per salvare la vita di un gatto, ma la prognosi non sembra poi così eccezionale.

Circa una settimana dopo, ho notato un nodulo vicino alla parte posteriore di Grace. L'ho sentito e un lato del suo bacino sembrava più grande dell'altro.Che diamine - già un altro tumore?Ho programmato un altro appuntamento dal veterinario, a poche settimane di distanza.

Quando ho riportato indietro Grace, il veterinario sembrava preoccupato. 'Facciamo una radiografia', ha suggerito. Mi ha richiamato in un ufficio interno, con una radiografia del torso di Grace rivelata sullo schermo. “La buona notizia è che non ha un altro tumore. La cattiva notizia è che il suo bacino è fratturato. Dal momento che sembra andare in giro bene e non sembra soffrire, probabilmente possiamo semplicemente lasciar perdere. La chirurgia dell'anca è un intervento chirurgico importante e potremmo anche non sottoporla a questo a meno che non sia assolutamente necessario '.

'Come ha potuto ottenere una frattura all'anca?' Ho chiesto. “Potrebbe essere dovuto al wrestling con i miei gatti? So che Miko e Oliver hanno litigato un po 'con lei. '

“No, lottare con altri gatti non provocherebbe sicuramente una frattura pelvica. È possibile che sia stata investita da un'auto o qualcosa del genere prima di venire a vivere con te. '

Wow, Ho pensato.Grace ha passato davvero tante cose. Per tutto questo tempo il suo bacino si è rotto e non ne avevamo idea.

Da quando avevo portato Grace a casa, ero preoccupato per le implicazioni finanziarie. Eppure, per qualche ragione, una sensazione nel mio cuore mi ha impedito di accompagnarla al rifugio. Ho pensato molto al significato, oltre che al costo, della vita.

La vita non è libera. Il cibo costa denaro, l'acqua costa denaro, l'assistenza medica costa denaro. Quando tracci il limite e decidi di non continuare a dare in un caso in cui non è davvero tua responsabilità? Sarebbe stato un vantaggio per i contribuenti di Seattle accompagnare Grace al rifugio? Quale sarebbe il processo di assegnazione delle priorità al rifugio per quanto riguarda le sue cure?

Ero così preoccupato per le implicazioni finanziarie del cancro che quando ho sentito il nuovo nodulo nella parte posteriore di Grace, ero convinto che stesse affrontando una morte imminente. Ma mi sbagliavo.

Grace aveva sempre avuto la frattura del bacino, ma non l'avevo notato subito a causa della presenza più evidente del tumore. Ha perso peso dopo l'intervento chirurgico, il che ha reso più visibile la vista sbilenca del bacino.

Avrei potuto evitare di riportare Grace dal veterinario per paura che sarebbe stata semplicemente una cupa conferma di un cancro alle ossa in rapida progressione, e avrei vissuto con la convinzione errata che stesse morendo.

Eppure, nonostante le mie ipotesi negative, l'ho ripresa e ho scoperto che non era affatto quello che temevo.

Grace mi ha insegnato che è saggio seguire il tuo cuore, anche quando la tua mente cerca di convincerti del contrario.

Grace vive nella mia stanza adesso. È l'unico gatto ammesso di notte nella mia camera da letto. Non è ancora completamente passata alla mia colonia. Voglio che si senta al sicuro e protetta e che mangi, dato che durante il giorno si nasconde dagli altri miei gatti. Sta bene con il mio cane, Lilly, che è l'unico cane autorizzato a dormire a letto con me.

Certe notti Grace si rannicchia dietro le mie gambe e dorme pacificamente. Sta ingrassando. Non ci sono resti visibili del suo tumore.

Quando abbiamo portato Grace a casa per la prima volta, ero molto preoccupato di come avrei fatto a finire finanziariamente la fine del mese. Da quando mio marito se n'è andato, ogni mese in cui siamo sopravvissuti mi è sembrato un miracolo. Ma stavo esaurendo le opzioni.

Da quando Grace è venuta a vivere con noi, mia figlia ha avuto un impiego fisso al suo primo lavoro e ho avuto numerosi articoli di freelance pubblicati. Per la prima volta, sto guadagnando un reddito mensile regolare dalla mia scrittura, che mi aiuta a pagare le bollette.

No, la presenza di Grace nella mia vita non è stata una risorsa finanziaria. Ma fare il suo bene è stato un bene per il mio cuore.

Dicono: 'Fai ciò che ami e ti porterà felicità'. Anche se questo è molto più facile a dirsi che a farsi, sembra che finalmente stia dando i suoi frutti, in più di un modo.

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Circa l'autore:Kezia Willingham è una regina delle lavanderie che vive con la sua famiglia nel Pacifico nord-occidentale. Collabora regolarmente con Catster e Dogster. I suoi scritti sono apparsi su xoJane, il Seattle Times e il New York Times. Ha un saggio in una prossima antologia, Blended: Writers on the Step Family Experience, a cura di Samantha Waltz, che sarà pubblicato da Seal Press nel 2015. Seguila su Twitter.