Gatti al coperto contro gatti all'aperto: dovresti mai lasciare un gatto fuori?

Amiamo i nostri gatti, quindi perché nel mondo dovremmo aspettarci che affrontino le dure realtà della vita fuori? I difensori sostengono che ci sia un compromesso, ma gli studi riportano che i gatti che vivono solo in casa vivono diversi anni in più rispetto ai gatti che a volte si muovono all'esterno. Ecco di più sul caso dei gatti indoor e dei gatti outdoor:


Quando i gatti indoor e quelli all'aperto sono diventati un problema?

Sessant'anni fa, i gatti al chiuso e quelli all'aperto non erano un problema. La maggior parte dei gatti andava e veniva a suo piacimento. Non sono state le questioni di benessere a cambiare il loro mondo, incoraggiando più gatti da casa negli Stati Uniti: è stato l'arrivo di lettiere per gatti agglomerabili fabbricate in serie. Nel medioevo felino, neanche i contenitori per i rifiuti non venivano venduti. Alcuni custodi di gatti improvvisavano con padelle di plastica o persino padelle piene di qualsiasi cosa, dal carbone alla sporcizia, ma i gatti per lo più facevano i loro affari fuori. Quando è diventato chiaro che la maggior parte dei gatti avrebbe utilizzato i rifiuti prodotti, alla fine più gatti sono stati trasferiti alla vita in casa.

L'avvento di lettiere e scatole per gatti fabbricati significava che i gatti potevano essere tenuti più facilmente come animali domestici al chiuso. E nel giro di pochi anni, i gatti hanno assunto i loro cugini canini come l'animale domestico più popolare d'America.


Nel 1994, dopo aver scritto un libro popolare,La tribù della tigre, l'autrice Elizabeth Marshall Thomas, che si trovava nelle zone rurali del New Hampshire, mi ha detto: “La scelta è molto importante (se andare in casa o all'aperto). Sento che i gatti dovrebbero controllare il proprio destino, anche se c'è qualche rischio; vivi di spada, muori di spada '. Negli anni '90 questi commenti non erano particolarmente controversi.

Nel 2004 poco più della metà di tutti i gatti statunitensi erano tenuti rigorosamente in casa, quasi il doppio rispetto a 20 anni prima. Secondo il National Pet Owners Survey dell'American Pet Product Association, nel 2004 circa un terzo di tutti i gatti poteva entrare o uscire a proprio piacimento, con il restante 17% solo all'esterno. Entro il 2014, circa il 70% è definito solo al coperto, con circa il 25% all'interno o all'esterno come desiderato, con il restante 5% descritto solo come esterno.


Tuttavia, quando fai i conti, milioni di gatti continuano ad avere la possibilità di girovagare all'aperto. Con alcuni, è perché i gatti - che forse sono stati all'aperto per tutta la vita e sono stati portati dentro - chiedono ancora di uscire. Non volendo un capriccio felino, i custodi dei gatti cedono.



I gatti che vivono all'aperto possono essere colpiti o danneggiati dalle auto

Alcuni genitori di gatti insistono sul fatto che non può accadere nulla di brutto al loro gattino all'aperto, ma questo è semplicemente falso. Sebbene ci siano ancora luoghi rurali negli Stati Uniti senza strade vicine e molte auto, quelle località rimangono l'eccezione. Tuttavia, molti insistono che i loro gatti siano troppo intelligenti per intralciare una macchina. Ma si scopre che, secondo la National Traffic Safety Administration, 5,4 milioni di gatti vengono investiti dalle auto ogni anno negli Stati Uniti e il 97% di quei gatti muore. Non ci sono dati per rivelare quanti di questi gatti siano posseduti o meno, ma questi numeri dimostrano chiaramente che l'idea che i gatti siano troppo ingegnosi per essere investiti dalle auto è un mito.


E essere colpiti non è l'unico pericolo per l'auto. Quando fa freddo, i gatti cercano calore e sgattaiolare sotto il cofano di un'auto può essere una versione felina di una coperta elettrica, fino a quando un guidatore inconsapevole non avvia l'auto.

Qualche leccata di antigelo dal sapore dolce può uccidere un gatto, a meno che non sia un prodotto sicuro per gli animali domestici.


I gatti possono anche rosicchiare piante trattate con pesticidi o piante che possono essere gustose ma sono anche tossiche.

I gatti che vivono all'aperto sono soggetti a malattie dovute a zecche e zanzare, come la filaria

Un altro mito sui gatti all'aperto è che non sono inclini alle malattie da zecche. Anche se la malattia di Lyme non può far ammalare i gatti, ce ne sono molte che vengono fornite dalle sanguisughe che possono: citauxzoonosi (a volte chiamata febbre bobcat), ehrlichiosi, emobartonellosi, babesiosi e tularemia. Utilizzando una protezione veterinaria contro le zecche, la malattia delle zecche potrebbe essere prevenuta e lo stesso per fermare i morsi delle pulci che possono anche causare malattie.


Le zanzare trasportano la filariosi cardiopolmonare e l'American Heartworm Society sottolinea che tutti i gatti dovrebbero essere protetti, poiché le zanzare entrano in casa. Penseresti che tutti i gatti che vanno all'aperto riceverebbero protezione, ma pochi lo fanno. Nei gatti, la filariosi cardiopolmonare può causare malattie respiratorie associate alla filariosi cardiopolmonare (creando sintomi simili all'asma) e la filariosi cardiopolmonare è una delle cause più comuni di morte improvvisa nei gatti.

Mentre il trattamento contro la filariosi cardiopolmonare è scomodo (e costoso) per i cani, nei gatti c'è un problema più grande: non esiste un trattamento per la filariosi cardiopolmonare (a meno di prevenzione).


Altri animali possono ferire o uccidere i gatti all'aperto

Non sono solo i parassiti a minacciare i gatti all'aperto. C'è una lunga lista di predatori, inclusi coyote, volpi, lupi, grandi rapaci, cani randagi e persino altri gatti, che potrebbero condividere malattie infettive come la leucemia felina o il virus dell'immunodeficienza felina.

I gatti sono anche una minaccia per altri animali, poiché i gatti sono sia predatori che prede. I numeri indicati da alcune organizzazioni di uccelli possono essere esagerati, ma i gatti uccidono sicuramente uccelli e altri animali selvatici. C'è una questione etica riguardo al permesso ai gatti di stare all'aperto. Anche i gatti ben nutriti a volte portano a casa un 'regalo'.

I gatti all'aperto sono un fastidio per i tuoi vicini

Inoltre, consentire ai gatti di usare il prato del vicino come lettiera o di giocare sulla loro auto (e possibilmente graffiarla) è semplicemente scortese. E solo essendo di fronte alla casa di un vicino (forse è più probabile che appaia sapendo che ci sono gatti in casa in quella casa), quei gatti interni potrebbero iniziare a spruzzare in risposta. L'eliminazione inappropriata è la spiegazione più comune per abbandonare i gatti nei rifugi. Ci sono persone che rinunciano ai loro gatti da casa, tutto a causa di gatti all'aperto che hanno devastato quelli dentro i gatti - succede tutto il tempo.

I gatti indoor possono essere più suscettibili a queste malattie

C'è una sorprendente rivelazione medica su un difetto dei gatti che vivono solo in casa. Mentre i gatti da casa sono più sicuri, c'è un pericolo silenzioso in agguato all'interno della casa che può causare o contribuire alla probabilità di malattia ipertiroidea nei gatti. Gli studi dimostrano che i gatti con malattia ipertiroidea spesso hanno livelli elevati di eteri di difenile polibromurato (PBDE) che si trovano su mobili trattati con ritardanti di fiamma e imbottitura di moquette, tra gli altri luoghi. Quando viene diagnosticata, la malattia ipertiroidea può essere trattata e controllata o addirittura curata.

Anche i gatti soffrono di cancro più spesso di, diciamo, 60 anni fa. I gatti condividono il nostro ambiente, quindi è possibile che gli stessi fattori ambientali che causano il cancro nelle persone possano anche far ammalare i gatti.

I gatti al chiuso possono effettivamente ammalarsi di noia

Tony Buffington, leggendario veterinario, professore emerito di scienze cliniche veterinarie presso l'Ohio State University College of Veterinary Medicine, professore clinico presso la UC Davis School of Veterinary Medicine e ricercatore onorario presso l'Università di Bristol, School of Veterinary Le scienze hanno scoperto che gli ambienti non arricchiti sono effettivamente stressanti per i gatti. Di conseguenza, la noia può effettivamente far ammalare i gatti, causando una malattia idiopatica del tratto urinario inferiore (ora soprannominata 'Sindrome di Pandora'). E questa malattia può essere dolorosa, il che induce alcuni gatti a urinare fuori dalla lettiera, il che può far sì che i proprietari frustrati abbandonino i loro gatti. Consentito all'esplorazione all'aperto, la noia non è mai un problema, ma per il gatto solo al chiuso, arricchire l'ambiente con cose come alberi per gatti, posatoi e tanti giocattoli è essenziale per una salute ottimale del gatto.

I gatti indoor hanno maggiori probabilità di essere in sovrappeso

Inoltre, con più da fare, i gatti tendono ad essere più attivi e non hanno la stessa probabilità di essere in sovrappeso o obesi, come lo è il 60% dei gatti negli Stati Uniti. E c'è una correlazione con l'artrite e il diabete, tra gli altri problemi medici, nei gatti grassi.

Mi sembra che il giusto equilibrio a beneficio dei vicini, della fauna selvatica e, soprattutto, dei tuoi gatti - sia quello di offrire un ambiente abbondantemente arricchito al chiuso, senza permettere ai gatti di stare all'aperto sin dal primo giorno.

Cosa ne pensate dei gatti indoor e dei gatti outdoor? Diteci nei commenti.

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Steve Dale è un consulente certificato di comportamento animale che è autore di diversi libri, tra cui l'e-book Good Cat, e ha contribuito a molti, tra cui The Cat: Clinical Medicine and Management, a cura della Dr. Susan Little. Conduce due programmi radiofonici nazionali ed è ascoltato su WGN Radio, Chicago, e visto su HouseSmartsTV. È nel consiglio dell'American Association of Human-Animal Bond Veterinarians e della Winn Feline Foundation. Visitalo su stevedale.tv.