Ho smesso di fare volontariato al Cat Shelter; Ecco perché tornerò indietro

Poco dopo aver smesso di bere nel gennaio 2012, ho iniziato a fare volontariato come socializzatore di gatti nel mio rifugio per animali no-kill locale.


Uno degli aspetti più sgradevoli dell'essere sempre ubriachi o ubriachi era il mio estremo egoismo. Volevo quello che volevo quando lo volevo, che fosse un altro bicchierino di whisky, un pomeriggio di silenzio con le ombre tirate invece di andare a lavorare, o sei enchiladas al formaggio. Sono stato spesso sveglio tutta la notte. I miei coinquilini dovevano semplicemente sopportarmi di cantare, ridere o piangere ad alta voce, a seconda del mio umore.

It didn


Anche dopo aver interrotto il ciclo di alcol e recupero dalle palle al muro, mi ci è voluto molto tempo per guardare fuori dalla mia campana e riconoscere i bisogni e i sentimenti degli altri. In effetti, più di un anno e mezzo dopo, questo è qualcosa che sto ancora imparando a fare.

Il volontariato per aiutare con il salvataggio dei gatti al rifugio per animali è stata una parte importante di quel viaggio. Dicono sempre che impari molto e ottieni i più calorosi e giganteschi fuzzies dando a qualcuno che non potrà mai ripagarti (e con 'loro' intendo meme di citazione ispiratrice su Facebook). Ecco perché sono andato dritto per i gatti: i gattini senzatetto, trascurati, dimenticati, abbandonati che desideravano l'amore e una casa ma erano completamente indifesi perché non avevano voce.


My cats, Bubba Lee Kinsey and Phoenix, enjoy an afternoon nap.



Quasi immediatamente, ho capito di essere nel posto giusto. Ogni domenica mattina, spengo il telefono e la mente per un paio d'ore e trascorro il mio tempo concentrandomi sui bisogni del gatto a portata di mano. Che si trattasse di un gattino annoiato che aveva bisogno di essere intrattenuto con un giocattolo di piume o di un gatto anziano e pauroso che aveva solo bisogno di essere accarezzato e parlato con gentilezza, ho cercato di mettere da parte le mie idee su ciò che volevo o pensavo che 'dovesse' accadere . Invece ho risposto a ciò che il gatto mi stava dicendo.


Non passò molto tempo prima che mi innamorassi. Ho sempre avuto un debole per gli animali domestici con bisogni speciali, quindi quando ho incontrato Gretchen, una tortie parzialmente cieca e sorda con un possibile disturbo neurologico, sono rimasta colpita. Un agente di polizia ha trovato la dolce gattina di un anno che vagava per le strade e l'ha portata al rifugio, dove è diventata rapidamente una delle volontarie preferite.

Ogni domenica non vedevo l'ora di giocare con Gretchen. Era loquace ed esuberante, e non lasciò che le sue disabilità le impedissero di balzare su quel giocattolo di piume e di allontanarsi con esso tra i denti come un piccolo predatore feroce. La sua tenacia era contagiosa. Mi ha fatto sentire che se fossi rimasto lì dentro, l'apparentemente incessante negatività della sobrietà iniziale mi avrebbe sommerso come l'acqua attorno a una pietra.


Despite her disabilities, Gretchen loved to play.

Ci sono voluti diversi mesi, ma alla fine Gretchen ha trovato una casa - in questo rifugio, lo fanno tutti. Ero elettrizzato per lei, ma la sua felicità non sarebbe durata a lungo. È morta di crisi epilettica poco dopo essere andata a vivere con la sua famiglia per sempre.


Non so perché la perdita di Gretchen mi abbia ferito così profondamente. Durante la mia permanenza al rifugio, altri gatti anziani o malati erano stati sottoposti a eutanasia e, mentre piangevo le loro perdite, sapevo che porre fine alle loro sofferenze era la decisione più umana. Ma Gretchen era diversa. Era diventata un'estensione della mia famiglia felina, in un certo senso, e dopo averla persa mi sono ritrovata a fare meno volontariato. Avevo paura di affezionarmi a un altro gatto, specialmente a un altro gatto con bisogni speciali, e dover subire un'altra perdita.

Phoenix bathes in the window. She has no shame.


Il colpo finale alla mia motivazione a fare volontariato è arrivato dopo un colloquio di lavoro fallito. Volevo lavorare al rifugio nel momento in cui ho iniziato a fare volontariato, quindi quando mi hanno chiamato per un colloquio, ero entusiasta. Volevo ballare fuori dal mio cubo aziendale e fino a casa, per non tornare mai più.

Ma il colloquio non è andato bene come speravo. Praticamente subito, è diventato chiaro che non ero la persona più adatta per il lavoro - non avevo il tipo di esperienza che la posizione richiedeva. Non mi avrebbero assunto e questo mi andava bene. Vorrei solo che si fossero presi la briga di dirmelo.

Phoenix in a bag, questioning my motives.

Come sa chiunque abbia passato del tempo a cercare lavoro, il silenzio radio dopo un'intervista è il peggior risultato. È probabile che tu abbia passato ore a compilare una domanda, aggiornare il tuo curriculum, scrivere una lettera di presentazione e prepararti e stressarti durante il colloquio. Potresti anche aver usato le tue rare e ambite vacanze per partecipare al colloquio, come ho fatto io. Non ricevere risposta è lo stesso che il tuo intervistatore ti lancia mentre ride e mangia popcorn. Invalida tutto il tuo tempo e i tuoi sforzi.

Dopo questa esperienza, ho sentito che non ero così importante per il rifugio come lo era per me. Quindi ho smesso di andare.

When it comes to being less selfish, my feline family has helped me look at the world outside my own bell jar.

È stato solo quando un paio di persone che pensavano che facessi ancora volontariato mi hanno dato regolarmente cibo per gatti e donazioni da letto perché mi rendessi conto che stavo ricadendo nei miei vecchi schemi. Ero egoista. Stavo facendo la mia esperienza al rifugio su di me invece di ciò che conta davvero: i gatti.

Se riesco a fornire 10 minuti di conforto a un gatto la cui vita è stata piena di difficoltà e abbandono, vale la pena affrontare il possibile disagio della morte e della perdita, e sicuramente vale la pena lasciare che il mio fragile ego venga usato come un dannato sacco da boxe. Ecco perché, la prossima settimana, torno al rifugio per fare dei nuovi amici felini, i rischi sono dannati.

A proposito di Angela:Questa gattara per niente pazza ama arrotolare i pelucchi del suo vestito preferito e uscire a ballare. Frequenta anche la palestra, il caffè vegano e la calda macchia di sole sul pavimento del soggiorno. Le piace una bella storia di salvataggio di gatti sulla gentilezza e la decenza che superano le probabilità, ed è un'entusiasta ricevente di testate e fusa dai suoi due gatti, Bubba Lee Kinsey e Phoenix.

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