Ho progettato e costruito la mia Catio da sogno - e puoi farlo anche tu

Odio le gabbie e una casa è una specie di gabbia. Essendo un sostenitore del solo gatto domestico, ho sempre cercato di rendere la mia casa il più arricchita e invitante possibile per i membri felini della famiglia. Se devono essere dentro, lascia che si divertano, i peli di gatto e i mobili siano dannati. Ma forse c'era un modo per farli uscire senza lasciarli uscire. Una casetta per gatti - o catio - forse.


'Un ambiente arricchito è vitale per la salute emotiva e fisica di un gatto', afferma Amy Shojai, membro della Cat Writers Association e consulente comportamentale certificato. “Saltare, correre, arrampicarsi, cacciare: i felini sono fatti per muoversi. Sono anche magneti antistress. Se non hanno accesso a cose incentrate sul gatto, troveranno un altro modo per alleviare l'energia. Alcuni di questi modi possono farti impazzire, altri possono far diventare un gatto un gattino da divano che porta a obesità, diabete, artrite e altri disturbi '.

Quindi era sulla strada giusta quando quattro anni fa ho iniziato in piccolo con un facile progetto fai-da-te: una cuccia per cani coperta di 4 x 8 x 6 piedi che ho comprato al grande magazzino locale per $ 350. Avevo programmato di posizionarlo nel patio fuori dalla porta scorrevole della mia camera da letto. Ho preso un pannello della porta per gatti a una svendita di garage per $ 10 e mi sono messo al lavoro. Un vecchio albero per gatti avvolto in sisal, una rampa di arrampicata coperta da moquette e un condominio, una piantatrice di erba gatta, e alla fine della giornata il mio primo allevamento era pronto per l'occupazione!


I gatti entrarono in fretta e io mi sedetti compiaciuto nel patio sorseggiando un bicchiere di vino celebrativo a guardarli. All'incirca nel periodo in cui ero a metà del secondo bicchiere, improvvisamente mi resi conto che stavo guardando una gabbia di 32 piedi quadrati piuttosto che solo un nuovo luogo di ritrovo soleggiato per i miei gatti. Ovviamente il fatto che stessero infilando le loro piccole zampe attraverso la recinzione per vedere se i buchi erano abbastanza grandi da spremere, aumentò la mia angoscia.


Il patio era a forma di torta con le pareti della casa sui due bordi dritti. Avendo appena assemblato la cuccia, sapevo che poteva essere configurata in modi che non avessero angoli squadrati. Quindi, contando i pannelli e facendo i calcoli nella mia mente, ho escogitato un nuovo piano. Il nuovo e migliorato allevamento sarebbe aperto al cielo!



Avendo studiato i sistemi di contenimento per gatti in passato, sapevo che per tenerli dentro, le cime delle recinzioni avrebbero dovuto inclinarsi verso l'interno e poi verso il basso. Un gatto non può oltrepassare una recinzione se è costretto ad appendere a testa in giù, quindi ho pensato a una soluzione molto semplice ed economica per quello che avevo in mente: tubo in PVC e recinzione di plastica per polli.


La mattina successiva, dopo un viaggio di $ 40 al negozio di forniture per l'edilizia, l'allevamento è stato smontato con grande sgomento dei miei spettatori a quattro zampe. Dopotutto, l'avevano avuto solo per meno di 24 ore.


Ho deciso di lasciare la copertura originale in posizione come protezione solare, sostituendo i supporti del pannello di recinzione con spezzoni di tubo in PVC. Quindi ho semplicemente aperto tutte le sezioni, aggiungendo la sesta che non era stata utilizzata nella configurazione originale e voilà! L'allevamento era ora di circa 132 piedi quadrati e potrebbe essere ufficialmente soprannominato una catio.


Dopo un altro paio d'ore in cui ho aggiunto la parte superiore in PVC e il filo di pollo, mi sono sistemato di nuovo sulla sedia del mio patio con un bicchiere di vino per guardare il divertimento.

Il catio è diventato il ritrovo preferito dei miei quattro gatti di salvataggio e quindi sono rimasto molto turbato quando ho scoperto che Nemo usciva regolarmente! È passato un po 'di tempo prima che me ne rendessi conto, perché ogni mattina tornava sempre indietro scalando l'esterno del recinto del canile, correndo attraverso il tetto e saltando giù nella catio! I gatti sono stati banditi dall'allevamento, se non sotto supervisione, finché non ho potuto identificare e tappare la via di fuga.


Uno dei motivi per cui sostengo solo in casa è che tutti i miei gatti hanno il pigmento rosa e sono quindi inclini ai tumori della pelle. Inoltre, tre sono a pelo lungo, tutti sono per lo più bianchi, ed essendo nel paese del coyote e del grande gufo cornuto, non è sicuro per loro stare fuori giorno o notte.

Lorie Huston, DVM e Presidente di CWA, aggiunge: “Tenere i gatti domestici in casa è una mossa intelligente per molte ragioni diverse. Vivendo all'interno, i gatti hanno molte meno probabilità di essere coinvolti in incidenti o risse che potrebbero causare lesioni. Anche il rischio di esposizione a malattie infettive è molto inferiore. Non c'è nemmeno il rischio di infastidire i tuoi vicini, che potrebbero arrabbiarsi se il tuo gatto scava nel loro giardino o lo usa come lettiera. '

Alla fine colsi Nemo sul fatto e chiusi il primo di molti buchi in cui doveva condurmi. Alla fine, essendo l'Houdini che era, ho dovuto coprire l'intero allevamento con reti per uccelli. È stato quattro anni fa.

Quest'estate il grande negozio di scatole vendeva un canile di 10 x 10 x 6 piedi per $ 450, lo stesso stile di quello usato per la catio. I gatti mi avevano detto che volevano di più, ma non riuscivo a immaginare come farlo funzionare nel mio giardino. Ho un cane. Sarebbe ingiusto portarle via la sua area di gioco e come falciare l'erba? Finalmente avevo un piano.

L'idea era di continuare a girare per casa, usandola come un lato dell'allevamento proprio come prima. L'espansione mi ha richiesto due giorni questa volta, ma alla fine avevo aggiunto altri 500 piedi quadrati al recinto. I miei gatti guardavano con impazienza attraverso le finestre spingendomi ad andare e di tanto in tanto graffiando le porte chiuse dei gatti. Non appena le porte furono aperte, i quattro sciamarono nel loro “cappuccio” per esplorarne ogni nuovo centimetro.

La settimana successiva un albero di pero morto è stato tagliato, abbattuto, trascinato nel nuovo recinto e fissato saldamente alla recinzione. Ora i gatti avevano un vero albero su cui arrampicarsi. Ovviamente Nemo è stato il primo a provarlo. In autunno ho praticato dei buchi nei rami e ho aggiunto il colore con rametti di foglie finte.

Il riutilizzo di vecchie attrezzature da gioco per bambini in plastica robusta ha aggiunto mobili indistruttibili e luoghi di ritrovo interessanti. Un teatro è diventato un bagno di servizio per gattini e le lettiere sono state spostate all'esterno. Sì, sia io che i gatti abbiamo approvato questo. Alcuni scaffali erano appesi alla recinzione per trespoli e la catio era completa.

Il costo totale combinato era di circa $ 1.000, distribuito su quattro anni. Ho fatto acquisti a frugare, Craigslist, marciapiede 'GRATIS!' articoli e depositi dell'usato per le attrezzature. La catio è diventata il luogo perfetto per ritirare i vecchi e amati alberi per gatti da interni.

Nelle famiglie multicat, c'è sempre una gerarchia sociale. Non è insolito per un giocatore alfa proteggere gli accessi alle lettiere o ai luoghi di ritrovo preferiti. Se questa è la situazione nella tua casa come nella mia, assicurati di includere almeno due porte per gatti quando costruisci la tua catio e appendi dei posatoi a diversi livelli sulla recinzione per fornire vie di fuga dai bulli.

Shojai consiglia: “Pensa in termini di mentalità della multiproprietà, possono condividere lo stesso spazio fintanto che hai opzioni per loro. Più gatti hai, più opzioni hai bisogno. È come avere la Indy 500 con una sola corsia da superare e nessun pit stop. Più corsie hai, più i gatti possono allontanarsi a vicenda se lo desiderano. '

Ora ufficialmente agganciato, ho costruito una seconda catio per un buon amico che ha nove gatti interni. Usando un altro canile di 10 x 10 piedi, abbiamo realizzato un recinto di 8 x 30 piedi in un cortile laterale con accesso attraverso una porta per gatti installata nella finestra di una camera da letto. Anch'esso ha un albero morto e una vecchia attrezzatura da gioco. Tutti i nostri gatti felici ora possono prendere molta aria fresca ed esercitarsi.

Chiamami pazzo ma volevo di più, e così mi sono trasferito in casa.

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Circa l'autore:Marci Kladnik, i suoi quattro gatti di salvataggio e uno Scottish Terrier vivono in una piccola città senza semafori o servizio di consegna della posta. Grafico e scrittore tecnico in pensione, ha progettato e scritto per due editori e due produttori di dispositivi medici. Era anche sulla testata del bollettino mensile della National Model Railroad Association. Marci ora scrive una premiata rubrica bisettimanale di gatti per tre giornali, collabora con Catster.com, è una fotografa pluripremiata e un membro professionista attivo della Cat Writers 'Association. Coinvolta in TNR e salvataggio selvatico, ha fatto parte del Consiglio di amministrazione di Catalyst for Cats, Inc. dal 2007 al 2013. Nel suo tempo libero, Marci intrappola e accudisce gatti e gattini selvatici locali. Le colonne precedenti appaiono su www.catalystforcats.org e sui blog dei suoi cani su www.maggiestories.com.