Come impedire ai gatti di graffiare i mobili

Spesso, le mie consultazioni sul comportamento dei gatti hanno un tema. Qualche settimana fa ho avuto una corsa sui gatti che stavano sconvolgendo la loro gente perché erano in giro sui banconi della cucina e si rilassavano sulla tastiera dei computer. Il tema delle consultazioni della scorsa settimana era come impedire ai gatti di graffiare i mobili. Una consulenza si distingue.


Shelly vive con suo marito, suo figlio di cinque anni e i loro tre gatti, Pantera, Bugatti ed Enzo. La famiglia vive in una casa accogliente, piena di oggetti d'antiquariato e lussureggianti tappeti. Tutti, compresi i gatti, amano i mobili. I tre felini concentrano spesso le loro attenzioni su una sedia antica e due divani decorati. Inoltre, Pantera esercita i suoi artigli sul tappeto orientale preferito di Shelly. Shelly ha provato tutto ciò a cui poteva pensare per fermare la distruzione, ma senza successo. Appese un tiragraffi a una porta, mise un tiragraffi in una delle stanze e urlò ai gatti. L'unico cambiamento che Shelly ha notato è che hanno graffiato con più vigore dopo che lei gli ha urlato contro.

Per fortuna, Shelly è completamente contraria al declawing. Ma, ora ad un punto di rottura, sta seriamente valutando la possibilità di trovare nuove case per i gatti al fine di salvare i suoi mobili. Riluttante a trasferirli, ma desiderando mobili privi di cicatrici, mi ha contattato per consigli su come impedire ai gatti di graffiare i mobili.


Il graffio è un comportamento istintivo

Prima di esaminare come impedire ai gatti di graffiare i mobili, diamo un'occhiata ai comportamenti dei gatti che si graffiano. I gatti di Shelly non sono unici: tutti i gatti graffiano gli oggetti. Anche i gatti senza artigli si graffiano. Il comportamento è naturale e istintivo, comune a tutti i felini.

Perché i gatti si graffiano?

Un'altra cosa da considerare quando si impara a impedire ai gatti di graffiare i mobili: perché i gatti si graffiano in primo luogo.


  1. Grattare gli oggetti è uno dei modi in cui i gatti comunicano. Hanno ghiandole olfattive sul fondo delle zampe. Ogni gatto ha una firma unica, che viene “stampata” sugli oggetti graffiati. Oltre a trasmettere informazioni su se stessi ad altri animali, graffiare segna il territorio. Anche il danno visibile causato dai graffi è un segnale visivo.
  2. Grattare è un comportamento di spostamento. Spesso i gatti che si sentono in conflitto o stressati graffiano. A volte, quando devono scegliere tra comportamenti contrastanti, si graffiano. Non sono gli unici a essere i padroni dei comportamenti di spostamento. Anche le persone lo sono. Spesso ci grattiamo la testa, affiliamo matite, ci mordiamo le unghie o svolgiamo altre attività interessanti e talvolta fastidiose quando ci sentiamo stressati o dobbiamo prendere decisioni difficili.
  3. Dopo il pisolino, non c'è niente di più appagante di un lento allungamento seguito da un soddisfacente graffio.
  4. Il gioco è spesso accompagnato da graffi sugli oggetti vicini. Grattare nel mezzo di una sessione di gioco rauca può bruciare l'energia in eccesso mentre il gatto determina quale sarà la sua prossima mossa.
  5. I gatti si grattano anche per mantenere le unghie. Anche se i gatti non 'affilano gli artigli' quando si grattano, il graffio aiuta ad eliminare le vecchie guaine delle unghie e promuove la crescita sana di nuovi artigli. In sostanza, i gatti si danno una manicure perfetta quando si grattano.

Sebbene graffiare sia obbligatorio, i gatti di Shelly non devono concentrare le loro acute attenzioni sui mobili antichi e sul tappeto orientale.



Come addestrare i gatti a grattarsi dove vuoi che siano

Per imparare come impedire ai gatti di graffiare i mobili, devi convincere i gatti a graffiare dove ti trovivolereloro a. Persone come Shelly possono avere il meglio di entrambi i mondi. Può salvare i suoi oggetti d'antiquariato e tenere i suoi gatti. Dovrà rendere i mobili off-limits, affrontando contemporaneamente i bisogni dei gatti e rinforzandoli per i loro buoni comportamenti.


Ecco i tre passaggi che Shelly, e le persone come lei, dovranno tenere a mente quando si tratta di come impedire ai gatti di graffiare i mobili:

  1. I mobili mirati devono diventare oggetti che non si sentono bene da graffiare. Shelly dovrebbe attaccare del nastro biadesivo sulle aree graffiate o coprirle con fogli o tessuti che non favoriscono i graffi.
  2. I gatti hanno bisogno di qualcosa di più appropriato su cui concentrare gli artigli. Allo stesso tempo Shelly rende non disponibili le aree mirate, deve posizionare tiragraffi alti e stabili direttamente di fronte alle aree bloccate. Dovrebbe anche posizionare un graffio orizzontale sul tappeto, sopra l'area che Pantera sta distruggendo. Sebbene i graffi debbano essere realizzati con materiali che i gatti amano graffiare, non dovrebbero avere la stessa consistenza dei divani e dei tappeti.
  3. Shelly ha bisogno di rinforzare i gatti ogni volta che li cattura nell'atto di graffiare i pali e gli scratcher orizzontali. Affetto, dolcetti e addestramento al clicker funzionano bene per rafforzare e premiare un buon comportamento. Il rinforzo aiuterà anche ad assicurare che i gatti continueranno a favorire i mobili approvati e ignoreranno gli oggetti d'antiquariato.

Come impedire ai gatti di graffiare i mobili - decisamentenon farlourla contro di loro!

Urlare ai gatti può interrompere il comportamento sul momento, ma non insegna ai gatti a graffiare i mobili approvati e può avere effetti collaterali indesiderati, come quelli osservati da Shelly. I suoi gatti hanno reagito alle sue urla grattando più intensamente gli oggetti d'antiquariato e il tappeto.


Shelly impiegherà un po 'di tempo per assemblare tutto e mettere in atto il piano. Nel frattempo, può proteggere i suoi mobili applicando cappucci per unghie sugli artigli del suo gatto. Questa è una soluzione temporanea mentre allena i suoi tre gatti a bypassare gli oggetti d'antiquariato e focalizzare le loro attenzioni sui tiragraffi e sui tiragraffi orizzontali.

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Questo pezzo è stato originariamente pubblicato nel 2013.

Miniatura: fotografia noreefly | iStock / Getty Images Plus.


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