Quanto sono addomesticati i gatti e ha davvero importanza?

Gattiottenereme. Ottengo i gatti. Questo è stato vero sin da quando ero molto giovane. A dire il vero, una creatura è una creatura in modi che contano. Vedo amore, speranza e dolcezza e La grande forza universale della vita e della connessione di fronte a un gatto, un cane, una lontra, un capibara o una foca. In effetti, a volte chiamo le foche 'gattini del mare' a causa delle loro facce feline e della loro natura giocosa. Questo illustra il mio punto. Il mio amore per gli animali trova spesso la via del ritorno ai gatti. Perché li capisco. E mi prendono.


PERNewyorkeseelemento che ho letto oggi ponendo la domanda 'I gatti sono addomesticati?' mi aiuta a capire perché sento una tale familiarità con i gatti. Nella storia, Ferris Jabr illustra la differenza tra cani e gatti. Comincia ricapitolando come i cani e gli esseri umani si sono legati circa 40.000 anni fa, affermando che i cani dipendono dagli esseri umani 'al punto da essere ossequiosi'. Non è una brutta cosa - gli umani hanno arruolato i cani per lavoro e protezione oltre al cameratismo, dopotutto - ma significa che i cani hanno perso gran parte della loro natura selvaggia. I cani vivono per compiacere gli umani, cercando una convalida quasi costante, mentre i gatti no.

Alcune persone lo interpretano erroneamente, sostenendo che i gatti tollerano semplicemente gli umani e solo perché diamo loro cibo. Chiunque abbia stretto uno stretto legame con un gatto sa che è un'interpretazione troppo semplicistica (e, aggiungerei, piuttosto insicura). Jabr ipotizza che gli umani abbiano accolto per la prima volta i gatti più di 5.000 anni fa (alcuni dicono che erano 10.000) a causa della 'predisposizione innata dei gatti alla docilità e ... al fascino faunistico intrinseco', aggiungendo che a differenza dei cani (che cacciano, guardano e mandria), i nostri antenati 'non hanno mai chiesto molto ai gatti'. Quindi mantengono un po 'di natura selvaggia.


Cita uno studio del 2014 della Washington University di St. Louis che lo conferma.

'C'è ancora molta mescolanza genetica', ha detto a Jabr il genetista Wesley Warren. 'Non hai la vera differenziazione che vedi tra lupo e cane. Usando il cane come miglior paragone, il gatto moderno non è quello che chiamerei completamente addomesticato. '


Altri ricercatori, tra cui Greger Larson dell'Università di Oxford, ignorano la questione dell'addomesticamento, dicendo: 'Qualsiasi soglia che cerchi di definire sarà necessariamente arbitraria'.



In altre parole, 'Non importa'. Non sono d'accordo, almeno per quanto riguarda ilconcettodell'addomesticamento, perché ci aiuta a capire i gatti e il nostro legame con loro.


Jabr cita l'archeologa della Smithsonian Institution Melinda Zeder dicendo che i gatti 'portano ancora alcuni dei comportamenti più distaccati dei loro solitari progenitori selvaggi'. Jabr descrive quindi alcuni dei comportamenti distaccati (e alternativamente affettuosi) di un gatto in smoking della sua infanzia, inclusa la sua tendenza a posarsi vicino ai davanzali e guardare il mondo esterno.

'Mi colpisce ora quanto sia tipicamente felino quel comportamento: un carnivoro docile in equilibrio sul confine di una casa umana, solo e contento', scrive, 'ma con tutti i ... sensi sintonizzati sul mondo al di là.'


La lettura di quella frase ha portato una piccola rivelazione. Ho capito un po 'di più sulla natura dei gatti oltre che sulla mia, e perché i due si mescolano così bene. Spiegherò.

Mi sono trasferito molto da bambino. Ero un 'monello della Marina' il cui padre affrontava la possibilità di essere trasferito ogni 15 mesi. Quando è successo (ed è successo spesso), il mio intero mondo è stato sconvolto, costringendomi a cedere casa, amici, scuola, città e persino gioie regionali come i negozi di antiquariato del New England, i laghi della Florida settentrionale e la cultura della California settentrionale.


Di conseguenza, ero il perenne outsider, a casa ai margini, ma ho anche sviluppato una forza interiore posseduta da pochi coetanei. Ho imparato a riconoscere le persone che la pensano allo stesso modo con cui potevo creare forti legami. Sono diventato adattabile, estroverso e socialmente agile, mentre ero sempre alla ricerca di grandi cambiamenti - non cinico, intendiamoci, perché la negatività mi immobilizzava spingendo via le persone. Una vita così capricciosa richiedeva tempo da solo e contemplazione quando possibile. Il mio era un equilibrio tra ricerca di connessione e bisogno di solitudine.

Ora la mia epifania è più chiara? IlNewyorkeseL'oggetto mi ha mostrato che i gatti si sentivano come una famiglia quando ero giovane perché eravamo così simili. Ognuno di noi cercava connessioni amorevoli ed era incline alla giocosità, ma dovevamo essere agili e osservare costantemente l'ambiente circostante nel caso in cui arrivasse l'inaspettato. Ognuno di noi aveva bisogno di tempo da solo per elaborare e valutare, cosa che alcuni scambiavano per distacco o indifferenza. Negli anni sono cambiato e cresciuto, ma questa natura fondamentale non lo è. Le cose hanno funzionato così bene tra me e i gatti perché ci prendiamo l'un l'altro. In un certo senso, noisiamol'un l'altro.


E tu? Ti senti in questo modo affinità e familiarità con i gatti? Sono completamente addomesticati? Tu sei? Importa?

[Foto in alto:Gatto bengala di Shutterstock]

Informazioni su Keith Bowers:Questo motociclista dalle spalle larghe, calvo e vestito di pelle ha anche passioni per gli abiti eleganti, gli accessori d'argento, la grande scrittura, le arti e i gatti. Questo giornalista professionista ama dipingere, scolpire, fotografare e salire sul palco. Una volta era chiamato 'un mutante ad alta potenza', che descrive anche il suo gatto, Thomas. È caporedattore presso Catster.