Spero in una cura per la FIP

La peritonite infettiva felina (FIP) potrebbe essere solo la peggiore diagnosi possibile, ma le cose stanno cambiando. Anche se, proprio come la malattia stessa, la storia dietro questi cambiamenti è complicata. Ma la buona notizia è che Anivive Lifesciences e Kansas State University stanno lavorando insieme per ottenere l'approvazione della FDA per portare sul mercato un farmaco antivirale per la FIP.


Al simposio della Winn Feline Foundation 'PURRsuing FIP and WINNing' tenutosi presso l'Università della California, Davis, lo scorso novembre 2019, i ricercatori presenti hanno convenuto che la designazione FIP dovrebbe ora essere chiamata 'curabile', almeno potenzialmente, e forse 'curabile'.

Questa è stata una notizia entusiasmante per il pubblico dal vivo che ha partecipato a questo simposio, che includeva professionisti veterinari, studenti veterinari, appassionati di gatti, operatori di ricovero / soccorso e amanti dei gatti che hanno sperimentato la FIP. Erano rappresentate anche la World Small Animal Veterinary Association e l'American Association of Feline Practitioners. Altri hanno guardato il feed live dell'evento da tutto il mondo. Questa è la prima volta che così tante persone da tutto il mondo si riuniscono per discutere di una malattia felina.


Percorso al trattamento

Il dottor Niels Pedersen, leggendario ricercatore veterinario, è ampiamente responsabile della descrizione della FIP molti decenni fa e da allora è alla ricerca di un potenziale trattamento. Nel suo discorso, ha spiegato come due farmaci ora possano effettivamente curare la FIP. L'unica complicanza significativa: questi farmaci non sono attualmente disponibili.
Il dottor Pedersen è stato il primo oratore del simposio di un giorno e mezzo, partecipando con numerosi ricercatori da tutto il mondo. Tutti sono stati contemporaneamente finanziati dalla Winn Feline Foundation senza scopo di lucro (che finanzia studi sulla salute dei gatti). Gli scienziati partecipanti hanno studiato come si sviluppa la FIP, la diagnosi, la trasmissione e, ora, i vari trattamenti.

Il dottor Pedersen ha raccontato la storia di come alcuni anni fa si è avvicinato a un'azienda farmaceutica con l'intuizione di utilizzare il suo farmaco antivirale GS-441524 per combattere la FIP. Negli studi clinici (vedi riquadro informativo a pagina 53), anche il dottor Pedersen è rimasto sbalordito dall'efficacia del farmaco, almeno per la FIP umida. Ma GS non era prontamente in grado di attraversare la barriera emato-encefalica per trattare la FIP secca o neurologica. Tuttavia, l'azienda farmaceutica non ha richiesto l'approvazione del GS-441524 dalla Food and Drug Administration (FDA) statunitense per il trattamento della FIP né ha rinunciato al brevetto.


Il dottor Pedersen ha perseverato in collaborazione con i collaboratori della Kansas State University. Questo sforzo è stato guidato da Yunjeong Kim, un virologo del College of Veterinary Medicine, che ha partecipato al simposio. La dott.ssa Kim ei suoi colleghi hanno creato un composto antivirale simile, noto come GC376, che ha anche dimostrato di avere un alto grado di successo nel trattamento della forma umida della FIP.



In definitiva, come nel trattamento dell'HIV AIDS oggi nelle persone, il dott. Pedersen ha spiegato che la soluzione finale sarà probabilmente diversi farmaci. 'Abbiamo spalancato la porta alla comprensione; ora conosciamo la classe di droga e cosa stiamo cercando nelle droghe ', dice.


Ottenere i farmaci necessari

Anivive Lifesciences a Long Beach, in California, ha prestato attenzione e comprende la necessità di un farmaco. David Bruyette, DVM, DACVIM, il suo ufficiale medico capo, ha annunciato al simposio che la società è in procinto di ottenere l'approvazione della FDA per GC376 per il trattamento della FIP. Tuttavia, vederlo arrivare sul mercato potrebbe essere molto lontano, anche se la società tenterà di 'accelerare' con il Center for Veterinary Medicine della FDA per accettare l'approvazione GC376 per uso minore e specie minori (MUMS).

Nel frattempo, diverse società al di fuori degli Stati Uniti sono intervenute, vendendo composti non approvati dalla FDA, per trattare la FIP attraverso il mercato nero. Una delle più importanti di queste società ha visto la partecipazione di diversi rappresentanti dell'azienda al simposio, compreso il suo amministratore delegato. Erano presenti anche proprietari di gatti i cui gatti sarebbero stati curati utilizzando il composto di quella particolare azienda per un importo di circa $ 4.000, anche se il costo varia a seconda delle dimensioni del gatto.
Allora, cosa c'è esattamente in questo composto? Come la maggior parte delle aziende con informazioni proprietarie, l'azienda non lo dice.


'Non sappiamo cosa sia veramente questa roba', dice il dott. Pedersen. 'È decisamente il selvaggio West là fuori.' Mette in guardia i veterinari dall'ordinare prodotti del mercato nero, ma aggiunge che non c'è nulla che impedisce al custode di un gatto di farlo.

Peter Cohen, che raccoglie fondi per gli studi sulla FIP tramite la sua organizzazione senza scopo di lucro, ZenByCat (ZenByCat.org), afferma che il simposio è stata la prima volta che tutti hanno potuto parlare apertamente di questo problema. Dice che oggi l'unico modo per provare a curare un gatto FIP è attraverso le società che vendono farmaci del mercato nero. Se compri questi farmaci, a volte viene intercettato dalla dogana degli Stati Uniti, in più c'è un prezzo piuttosto alto sul farmaco. 'Questo non è l'ideale', aggiunge. 'Preferiamo un farmaco approvato. Ma i gatti con FIP non possono aspettare un farmaco approvato. '


Altre cose che si possono fare

Al simposio, i professionisti dei rifugi hanno discusso di come ridurre al minimo lo stress nei rifugi abbia effettivamente diminuito il volume della FIP nei rifugi. 'Oggi i gruppi a più alto rischio sono gli affidatari (sovraffollati) e i gattini e i gatti', afferma la dottoressa Kate Hurley, direttrice del programma del programma di medicina del rifugio UC Davis Koret.

Un altro studio ha scoperto che il tipo di lettiera per gatti può aiutare. La dottoressa Diane Addie della School of Veterinary Medicine, University of Glasgow ha discusso i suoi risultati in un video (poiché non è stata in grado di partecipare all'evento di persona).


'Mi chiedevo se la stessa lettiera per gatti potesse essere utilizzata per prevenire la trasmissione del virus', ha detto nel video, 'e ha testato 15 lettiere per gatti nel laboratorio della Glasgow Veterinary School. Abbiamo scoperto che le lettiere per gatti a base di bentonite prevenivano l'infezione della sottocultura, quindi abbiamo esaminato la diffusione del virus mentre i gatti usavano lettiere per gatti in due famiglie di gatti danesi che non avevano alcuna infezione da coronavirus '.

Ha aggiunto: 'Dr. Elsey’s Cat Attract è stato introdotto e il numero di gatti che perdono il coronavirus è stato ridotto.

Quando la lettiera è stata cambiata, la diffusione del virus è aumentata di nuovo. Quando l'abbiamo reintrodotto, la diffusione del virus si è ridotta '.

Spero in una futura cura per la FIP

Tutti vogliono trovare un trattamento o una possibile cura per questa malattia mortale.

Il dottor Bruyette di Anivive Lifesciences afferma: 'Sappiamo che c'è una grande eccitazione da parte dei proprietari di animali domestici e dei veterinari per la ricerca sulla FIP che è stata eseguita fino ad oggi, attraverso la nostra collaborazione con il dottor Yunjeong Kim dello stato del Kansas e il dott Niels Pedersen della UC Davis, su questa devastante malattia del gatto, e siamo molto entusiasti di far parte dello sforzo '. Dice inoltre: 'Stiamo progredendo con la sicurezza, l'efficacia e il lavoro di produzione richiesto per l'approvazione della FDA'. Anivive pubblicherà aggiornamenti e informazioni sulla sperimentazione clinica sul proprio sito web anivive.com.

Peter di ZenByCat aveva due gatti che facevano parte dello studio UC Davis. La signorina Bean ha perso la sua battaglia con la FIP dopo quattro settimane di trattamento. Smokey, d'altra parte, che soffriva della forma umida avanzata della FIP, ha mostrato un miglioramento immediato. 'La sua energia si è accumulata entro un giorno dall'inizio del trattamento e nella settimana successiva il fluido è stato riassorbito nel suo corpo', dice Peter.

Smokey ha trascorso una settimana a ricevere cure presso l'UC Davis, quindi è stato mandato a casa per completare le restanti 11 settimane di iniezioni due volte al giorno. 'Dalla fine della seconda settimana, non c'erano più sintomi visibili', dice Peter.

Oggi Smokey è in salute ed è libero da FIP da quando ha completato il suo trattamento nell'ottobre 2016.

Foto in alto: BiancaGrueneberg | Getty Images