Aiuta il tuo gatto ad amare i grandi ambienti interni

Sai come ti sei sentito in quarantena, intrappolato in casa tua. Annoiato, solo, isolato. Tuttavia, avevi Netflix e una serie di opzioni TV e via cavo. Puoi prendere un libro o utilizzare servizi come Zoom per chattare con gli altri. Pensaci. I nostri gatti sono in quarantena 24 ore su 24, 7 giorni su 7, tutti i giorni senza TV, zoom o libri da leggere. Naturalmente, i nostri gatti non hanno alcun interesse a guardareSchitt's Creeke sicuramente noTiger King, inoltre possono infastidirci mentre cerchiamo di leggere un libro, ma non possono intrattenersi con club del libro o gruppi di discussione su Zoom. Non possono arricchire le loro vite da soli.


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Perché dire di no all'aria aperta

Tuttavia, l'altra opzione - uscire - è decisamente pericolosa. All'esterno, i gatti semplicemente non vivono quanto i gatti che vivono in casa. (I dati variano in base alla durata.) Secondo quanto tempo vivono i gatti? Fatti sulla durata media della vita del gatto, i gatti all'aperto vivono da tre a 10 anni.


In qualche modo le persone credono che i gatti siano abbastanza esperti da evitare i veicoli; purtroppo, non è vero. Senza protezione dai parassiti (e molti genitori di animali domestici non forniscono questa protezione) i gatti all'aperto possono contrarre la citauxzoonosi (febbre bobcat), una malattia potenzialmente mortale delle zecche. Mentre si può fare un argomento per proteggere i gatti interni dalla filaria trasportata dalle zanzare, sono più inclini a farlo se sono fuori. All'aperto, i gatti possono leccare antigelo potenzialmente mortale o fare uno spuntino su una pianta tossica. In inverno, alla disperata ricerca di calore, i gatti possono sgattaiolare sotto il cofano della macchina di un individuo inconsapevole che poi avvia l'auto.

All'esterno, i gatti possono essere attaccati da altri gatti e talvolta sono dall'altra parte degli umani arrabbiati a cui non piacciono i gatti. Ciò è particolarmente vero se il gatto usa il giardino di un vicino come lettiera. In un certo senso, puoi incolpare il vicino?


“E i gatti sono cacciatori; sono programmati per cacciare ”aggiunge la veterinaria comportamentista Dr. Kelly Ballantyne di Chicago, Illinois. “Cattureranno la fauna selvatica autoctona, compresi gli uccelli canori. I gatti non sono da biasimare, però; stanno solo facendo ciò che viene naturale. '



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In che modo l'arricchimento aiuta

Quindi, i genitori di gatti possono soddisfare le esigenze di arricchimento e mantenere i gatti in casa? 'Assolutamente!' afferma il dottor Ballantyne, coautore di un capitolo sulla creazione di una casa dei sogni felina nel libroDecodificare il tuo gatto, scritto da membri dell'American College of Veterinary Behaviorists.

Ma è così semplice? Come fornisci cambiamenti in casa a una specie che, più di ogni altra cosa, detesta il cambiamento?


Il dottor Ballantyne ride: 'Beh, questa è una buona domanda, e la risposta è come qualsiasi altra cosa con i gatti, prendila con calma e gradualità e sempre al ritmo dei gatti.' Mentre alcuni gatti potrebbero adorarti aggiungendo cinque scatole vuote e 20 giocattoli contemporaneamente e con profumi insoliti, molti gatti potrebbero preferire un approccio più misurato.

Ciò che è più importante è che forniate ai vostri gatti un arricchimento a beneficio non solo della loro salute mentale, ma anche del loro benessere fisico, spiega Mikel Delgado, PhD, un comportamentista animale applicato certificato a Sacramento, in California.


Spiega che il leggendario veterinario dottor Tony Buffington ha scoperto che i gatti urinano spesso fuori dalla lettiera perché è doloroso e questi gatti in genere non hanno infezioni del tratto urinario come molti una volta pensavano.

Questi gatti possono soffrire di una condizione chiamata prima malattia felina idiopatica del tratto urinario inferiore (FLUTD), che ha scoperto essere stata successivamente collegata alla cistite interstiziale felina. È stato il dottor Buffington (e colleghi) a dimostrare che questi gatti non avevano tanto bisogno di un farmaco magico, ma invece la cura magica sta semplicemente arricchendo l'ambiente.


Ora sappiamo che i gatti non sono un animale domestico a bassa manutenzione rispetto ai cani, ma solo una manutenzione diversa. Il dottor Delgado dice: “Così tanti gatti vivono vite sottostimanti. E questo è un problema per i gatti, se il gatto non interagisce con l'ambiente, ciò potrebbe persino portare a problemi di salute e, sì, depressione. '

I gatti perdono la vita a causa di ambienti non arricchiti. I gatti con FLUTD e / o cistite interstiziale felina possono provare dolore quando urinano e sono quindi inclini a farlo fuori dalla lettiera.

I genitori di gatti inconsapevoli possono sentire di aver provato di tutto e la frustrazione porta alla frattura del legame uomo / animale. Se ciò accade, il gatto rischia di essere abbandonato in un rifugio o semplicemente di essere avviato all'aperto.

Il dottor Buffington ora chiama l'intera nozione di ciò che accade in alcuni gatti che vivono in ambienti noiosi e non arricchiti come la sindrome di Pandora. 'Non è solo la vescica, ci sono spesso altri segni di stress', spiega il dott. Delgado. 'Il gatto a volte può nascondersi, potrebbe esserci sangue nelle urine, il gatto può avere problemi gastrointestinali.'

Rendi la casa dolce! casa

Le idee di arricchimento sono numerose, inclusa la comprensione che molti gatti vogliono un posto dove nascondersi o un posto dove stare da soli con i loro pensieri. A differenza degli umani, i gatti usano lo spazio verticale e cercano posti in cui arrampicarsi.

Il dottor Ballantyne è un fan degli enigmi alimentari sparsi per casa, quindi il gatto deve cercare o cacciare, anche in casa. L'arricchimento va anche ben oltre il cibo o le leccornie.

Il dottor Ballantyne dice di considerare l'importanza dell'olfatto di un gatto. Fornisci periodicamente nuovi odori in casa, dalla vite d'argento all'erba gatta fino alla confezione di un prodotto ittico o uno spritz di profumo che potrebbe essere interessante lasciare che i gatti scoprano.

'Tuttavia, capire ciò che è interessante per un gatto potrebbe essere offensivo per un altro gatto', afferma il dottor Ballantyne. 'E assicurati che i profumi che offri non siano tossici.'

Non provare solo una cosa. Aggiungi spazi verticali: luoghi in cui nascondersi, dormire o semplicemente osservare. Usa giocattoli, puzzle alimentari e metti cose interessanti in tutta la casa per farle scoprire al tuo gatto. La salsa segreta è semplicemente quella di fornire un ambiente arricchente, il che significa consentire ai gatti di essere, beh, di essere gatti - di esprimere comportamenti naturali. Il dottor Ballantyne riassume: 'L'arricchimento non dovrebbe essere considerato [come] una cosa carina da fare per i gatti, ma invece è una cosa necessaria da fare'.

Foto in alto: Foto: Nils Jacobi | Getty Images

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