Infine! Un trattamento che potrebbe curare la FIP è in cantiere

Nel novembre 2003 sono volato dalla capitale mongola di Ulan Bator a Pechino. All'aeroporto in Cina, i funzionari governativi hanno misurato la temperatura di ogni passeggero che entrava nel paese. Per le strade di Pechino molte persone indossavano mascherine chirurgiche. Sebbene nella mia esperienza le maschere chirurgiche siano spesso indossate come accessori di moda in Asia, a quel tempo la Cina si stava riprendendo da un'epidemia di sindrome respiratoria acuta improvvisa, nota anche come SARS.


La SARS è stata un grosso problema per l'Asia. Ha ucciso molte persone e ha avuto effetti devastanti su molte economie. Ha causato un panico globale. Era l'Ebola dei primi anni 2000.

Cosa c'entra questo con i gatti? La SARS è un membro di un gruppo di virus chiamati coronavirus. Si scopre che anche i gatti sono suscettibili ai coronavirus.


In effetti, l'infezione con il tipo più comune di coronavirus felino è così comune che rasenta l'ubiquità. Il cosiddetto coronavirus enterico felino infetta quasi tutti i gattini. Può causare un breve periodo di lieve malattia. La diarrea è il sintomo più comune. Per la maggior parte dei gattini, il coronavirus non è un grosso problema.

Il coronavirus felino, tuttavia, è soggetto a mutazioni. E se un gattino infetto è così sfortunato da avere il coronavirus che muta all'interno del corpo, il quadro cambia radicalmente. La forma mutante del coronavirus felino è chiamata peritonite infettiva felina o FIP.


Quelle tre lettere, FIP, sono le lettere più temute in medicina veterinaria. Gattini e gatti infettati da FIP soffrono più comunemente di perdita di peso, mantello trasandato, ottusità mentale e gonfiore addominale. Ci possono essere cambiamenti nei livelli di proteine ​​nel sangue e cambiamenti nel numero e nei tipi di cellule che circolano nel sangue. La malattia è progressiva e fatale.



In effetti, la FIP storicamente è stata considerata la seconda malattia trasmissibile più mortale nei gatti (la prima è la rabbia, che è anche la malattia trasmissibile più costantemente fatale nei cani e nell'uomo). Non ci sono state opzioni di trattamento efficaci. Sebbene ci siano stati molti trattamenti sperimentali nel corso degli anni, in passato nulla ha funzionato. Un gattino o un gatto a cui era stata diagnosticata la FIP era certo che sarebbe morto.


La FIP si è quindi guadagnata una posizione in cima alla lista delle cose che non mi piacciono su questo pianeta. Ho visto molti gattini morire a causa dell'orribile malattia. Ho visto il tragico crepacuore che la malattia causa ai proprietari di gatti affetti.

Nel mondo veterinario non sono solo. Una cura per la FIP è il Santo Graal della medicina veterinaria. E sono felice di riferire che per la prima volta nella storia sembra che il Graal possa essere da qualche parte a portata di mano.


Dopo l'epidemia di SARS, molti soldi sono stati investiti nella ricerca sul coronavirus e sono stati sviluppati alcuni nuovi farmaci antivirali. Era solo questione di tempo prima che qualcuno li provasse nei gatti. E, come ilGiornale della American Veterinary Medical Associationrecentemente segnalato, uno di loro sembra aver funzionato.

Il breve articolo in JAVMA descrive uno studio in cui un gruppo di gatti è stato infettato sperimentalmente con FIP. I ricercatori hanno aspettato che i gatti si ammalassero, quindi hanno iniziato il trattamento con il farmaco. Il trattamento prevedeva iniezioni due volte al giorno. Tre quarti dei gatti si sono ripresi ed erano ancora vivi otto mesi dopo.


Il settantacinque percento non è perfetto, ma è molto meglio dello 0 percento che ci si sarebbe aspettato senza il farmaco. Non sono un fan dell'uso dei gatti nella ricerca, ma i risultati dello studio sono certamente degni di nota.

Il farmaco è ora passato alla sperimentazione clinica. Il dottor Niels Pedersen, un gigante tra i veterinari dei gatti, è stato intervistato ieri su Catster riguardo a quel progetto, chiamato SOCK FIP. Pedersen ha collaborato con il ricercatore che ha condotto lo studio iniziale per reclutare gatti con infezione naturale per gli studi clinici. Se il farmaco funziona, il mondo della medicina veterinaria cambierà per sempre in meglio.


Nei 20 anni in cui ho studiato o praticato medicina veterinaria, niente di simile è mai successo prima. Una cura per la FIP è stata impensabile. Terrò le dita incrociate che presto si farà la storia.