Non essere un gatto spaventato

Spesso pensiamo ai gatti come piccole palle di pelo contente,trascorrendo la maggior parte delle loro giornate sonnecchiando tranquillamente sotto calde schegge di sole tra dolcetti, pasti e l'occasionale graffio all'orecchio. Cosa nelle loro vite apparentemente viziate potrebbe causare loro ansia?


La verità è che molti fattori psicologici, fisici e ambientali possono causare ansia felina. E mentre lo stress occasionale è normale per qualsiasi gatto, l'ansia costante o grave può essere un problema serio. In che modo un gatto segnala che si sente ansioso e come possono i genitori di animali domestici aiutare a lenire i loro compagni felini? Prendersi del tempo per osservare e comprendere il comportamento felino può fare molto per gestire la situazione.

'I gatti sono creature abitudinarie ed è importante prestare attenzione a qualsiasi cambiamento nel comportamento che potrebbe essere una potenziale bandiera rossa che indica un problema comportamentale', afferma Pam Johnson-Bennett, autrice di best seller, esperta di comportamento e formazione felina e fondatrice ed ex presidente della Divisione Cat della International Association of Animal Behaviour Consultants.


I gatti possono provare due tipi di ansia:acuto, che viene prodotto in base alla situazione, ecronica, ansia in corso, secondo Nicholas H. Dodman, BVMS, DACVA, DACVB, professore emerito di comportamento animale e farmacologia comportamentale presso la Cummings School of Veterinary Medicine della Tufts University e autore diIl gatto che gridava aiutoe altri best seller sul comportamento degli animali. 'Alcuni esseri umani potrebbero essere molto ansiosi se devono parlare in pubblico, e ci sono altre persone che sono sempre ansiose', dice il dott. Dodman. 'Anche i gatti sono così.'

Ansia e paura, sebbene strettamente correlate, non sono uguali, secondo il dottor Dodman. 'Ci sono gatti che sono perfettamente felici quando la porta è chiusa e passano del tempo con mamma e papà, ma se succede qualcosa - una festa, qualcuno viene a trovarci - il gatto si nasconde sotto il letto, aspettando la festa disperdere o lasciare che le persone se ne vadano. Potresti chiamarla paura, non ansia ', dice.


Conosci i segni

Le caratteristiche comunemente citate dell'ansia felina possono includere comportamento 'appiccicoso', aggressività, evitamento del contatto visivo, posture del corpo che aumentano la distanza, pulizia eccessiva, finto sonno, nascondersi, mancanza di interesse per il gioco, mancanza di interesse o maggiore interesse per il cibo, lettiera evitamento, risposte di sorpresa e vocalizzazione.



Tuttavia, secondo il dottor Dodman, il comportamento aggressivo può essere radicato nella paura e non nell'ansia.


'Se un gatto viene imposto da qualcuno di cui ha paura, e quella persona non rispetta il suo spazio, cerca di prenderla in braccio e il gatto morde, quello è un gatto spaventato.'

Allo stesso modo, la vocalizzazione potrebbe non segnalare necessariamente l'ansia, dice. 'Potrebbe desiderare di essere nutrita e vocalizza di più per impazienza o rabbia', dice. 'Inoltre, i gatti con Alzheimer vocalizzano a tarda notte.'


Anche i problemi alla lettiera non segnalano sempre ansia.

'Ci sono due tipi di problemi alla lettiera', dice il dott. Dodman. 'Una è che al gatto semplicemente non piacciono le strutture fornite: troppo poche scatole, la lettiera è troppo profonda o non abbastanza profonda, al gatto non piace l'odore, ecc. In quelle situazioni, i gatti urineranno su un tappeto in un angolo.


'Tuttavia, un gatto ansioso può iniziare a macchiare e spruzzare in casa', dice.

'I gatti con problemi legati all'ansia che coinvolgono il territorio e altri gatti segneranno il battiscopa, le tende o il davanzale della finestra, proprio nel punto in cui si manifesta l'ansia', continua il dott. Dodman. “Questo include persone, neonati, gatti dentro e fuori casa e qualsiasi altra cosa induca uno stato di ansia cronica, che poi si manifesta come segni di urina. Un gatto può arrabbiarsi perché la sua persona preferita l'ha lasciata sola e segnare il letto o i vestiti di quella persona. I gatti urineranno anche su cose di persone che non gli piacciono, timbrandole come proprie '.


Altri segni possono essere così sottili che i proprietari possono non vederli. 'Le persone o non riescono a riconoscere i segni o pensano semplicemente che non ci sia nulla che si possa fare: è solo un gatto. È quello che fanno ', dice il dottor Dodman.

Questi segnali più sottili includono pupille dilatate, segnali facciali e postura (orecchie indietro e postura bassa del corpo), evitamento, ipervigilanza e suzione della lana.

Determina la causa

Spesso è facile per noi umani identificare grossi fattori scatenanti di stress nei nostri compagni felini perché possiamo facilmente identificarci con loro, come esperienze traumatiche passate come abusi o lesioni, un nuovo gatto (o umano) in casa o la morte di un gatto da compagnia (o umano).

Tuttavia, lo stress felino cronico può essere il risultato di circostanze facilmente perse come un ambiente troppo denso per gatti, condizioni sgradevoli della lettiera, mancanza di disponibilità di risorse, addestramento incoerente o controproducente, spazio personale insufficiente e un programma dei pasti incoerente, secondo Pam .

Inoltre, la continua tensione multi-gatto, le lunghe assenze del proprietario, l'incapacità di assumere comportamenti normali, come graffiare se non è disponibile un tiragraffi efficace, e la mancanza di tempo di gioco costante e arricchimento ambientale possono portare all'ansia.

'È importante che i proprietari di gatti capiscano quali sono i comportamenti normali dei gatti in modo che possano fornire un ambiente che consenta ai gatti di impegnarsi in quei comportamenti', dice Pam. 'Troppo spesso, i nuovi proprietari di gattini / gatti non imparano abbastanza su ciò di cui hanno bisogno i gatti.'

Più comunemente, dice il dottor Dodman, un gatto diventa ansioso a causa della mancanza di un'adeguata socializzazione e dell'esposizione a varie persone, animali e situazioni durante il periodo critico di 2-7 settimane nello sviluppo di un gattino.

La genetica a volte può avere un ruolo, in particolare nelle razze molto nervose come il siamese, aggiunge.

Lenire lo stress

Il primo passo per aiutare un gatto con ansia è capire la causa, se possibile, in modo da poter creare un piano comportamentale efficace, dice Pam.

'La causa potrebbe essere grande o potrebbe essere molto piccola e facilmente trascurata, ma è importante lavorare per identificarla', dice. “Quindi, dai al gatto la possibilità di scegliere. La scelta è un grande sollievo dallo stress: la scelta se nascondersi o essere all'aperto, la scelta se interagire o sedersi in disparte, la scelta se essere trattenuta o meno, ecc. '

Un altro aspetto importante per affrontare l'ansia è 'rendere la vita di nuovo divertente', dice Pam.

'Molto spesso, il gatto ansioso non riesce a godersi i momenti di gioco, di essere socievole, di affetto o persino di sonnecchiare in pace', dice. 'È qui che entrano in gioco l'arricchimento ambientale, il tempo libero e la costruzione della fiducia. Infine, trova una lingua che tu e il gatto potete condividere per aiutarla a vedere i vantaggi di compiere piccoli passi verso il progresso. È qui che utilizzo spesso l'addestramento con i clicker '.

I proprietari dovrebbero anche considerare il tempismo di tutte le cose, dice il dott. Dodman.

'Non esporre i gatti a tutto il peso della vita, come durante le vacanze impegnative, o forzare una rapida introduzione a una nuova casa, altri animali e altre persone', dice. 'Creare una situazione calma e controllata che fornisca al gatto una stanza tutta sua, cibo, acqua, una lettiera, una vista e un arricchimento'.

Aree sicure o nascondigli, in particolare se ci sono problemi tra o tra i gatti, presentazioni lente, routine, giocattoli e tempo di qualità che include gioco, esercizio fisico e affetto sono tutti ottimi modi per gestire l'ansia felina e tenerla a bada, dice il dottor Dodman .

Gli integratori naturali, come Anxitane, che contiene l'aminoacido L-teanina, e la radice di valeriana, che possono entrambi causare un effetto calmante, possono essere utili, afferma il dott.Dodman, aggiungendo che anche il cannabidiolo (CBD) offre grandi promesse e potenzialità. ma richiede ulteriori ricerche.

Entrambi gli esperti concordano sul fatto che prima di intraprendere qualsiasi modalità di trattamento, controllare sempre prima la salute o il comportamento veterinario del gatto.

Metti al lavoro la modifica del comportamento

La modifica del comportamento può affrontare, gestire e spesso risolvere l'ansia felina. Ecco cinque tecniche consigliate da Pam Johnson-Bennett, esperto di comportamento e addestramento felino, e Nicholas H. Dodman, BVMS, DACVA, DACVB.

  1. Controcondizionamento / Desensibilizzazione.Il controcondizionamento mira a ridurre il comportamento indesiderato insegnando al gatto a sostituirlo con un altro comportamento più favorevole. La desensibilizzazione insegna gradualmente a un gatto a tollerare una situazione esponendolo attentamente alla situazione a piccoli passi. Entrambi sono utili nella gestione dell'ansia, soprattutto quando il grilletto è qualcosa che rimarrà, in qualche forma, nell'ambiente (aspirapolvere, trasportino, viaggio).
  2. Assuefazione.La fine o la diminuzione di una risposta a uno stimolo che risulta da un'esposizione ripetuta o prolungata a quello stimolo.
    'È come l'effetto spaventapasseri', dice il dottor Dodman, citando un esempio di semplicemente seduto in una stanza chiusa, guardando la TV, con un gatto pauroso / ansioso appena introdotto che si nasconde sotto il divano. 'Il gatto scopre che non sta per accadere niente di brutto, e lentamente emerge sempre di più, e si calma alla presenza del proprietario. È un approccio a buccia di cipolla: staccare gli strati '.
  3. Rinforzi di secondo ordine.Segnali che possono essere utilizzati a distanza per far sapere al gatto che sta arrivando una ricompensa. I rinforzi di secondo ordine comunemente usati sono parole come 'buon gattino', clicker e fischietti. 'I rinforzi di secondo ordine sono molto efficaci e facili da usare per i proprietari e possono essere di grande aiuto per creare fiducia', afferma Pam. 'L'addestramento con il clicker aiuta il gatto ad imparare e a fare piccoli passi, ma funziona anche per sviluppare e rafforzare il legame tra gatto e proprietario.'
  4. Modellare.Funziona attraverso approssimazioni graduali e consente al gatto di essere premiato all'inizio per qualsiasi comportamento che assomigli al risultato finale desiderato. Secondo Pam, questa preziosa tecnica che fornisce una tabella di marcia verso il comportamento di destinazione ma premia il gatto per i piccoli passi funziona bene per i proprietari perché rende l'allenamento meno travolgente.
  5. Trattamento farmacologico.I farmaci prescritti, come Buspar (buspirone) o Prozac, possono aiutare a facilitare un programma comportamentale o funzionare esclusivamente, dice il dott. Dodman.
    'Buspar è un farmaco anxio-selettivo molto mirato che crea sicurezza e fornisce un effetto anti-ansia molto efficace', afferma. 'Il Prozac può bloccare l'ansia e il relativo comportamento di marcatura delle urine.'

Circa l'autore:

Ellyce Rothrock ha trascorso metà della sua vita con Flea, un Maine Coon che ha vissuto fino a 21 anni e manca ogni singolo giorno. Attualmente sta cercando un amico felino per gestire Fritz e Mina, i suoi soccorsi da pastore tedesco. Ha la fortuna di vivere la sua passione per gli animali domestici come membro da 25 anni del settore dei pet media.

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