Lasciare che il tuo gatto pascoli tutto il giorno lo aiuta a perdere peso?

La ricerca per frenare l'obesità felina è ossessiva quasi quanto la ricerca per abbassare il tasso di obesità negli esseri umani. L'enorme numero di 'scoperte entusiasmanti' e 'nuove scoperte' nella ricerca sull'obesità è sufficiente per far girare la testa a chiunque.


Prendiamo, ad esempio, una recente ricerca del College of Agricultural, Consumer and Environmental Sciences dell'Università dell'Illinois, che, secondo l'UPI, ha scoperto che lasciare che i gatti 'pascolano' tutto il giorno può aiutare i gattini in sovrappeso a dimagrire.


Sono favorevole all'esercizio dei gatti: è fondamentale per una buona salute che il gatto sia obeso o meno. Ma il problema è che una vita di esperienza con i gatti mi ha dimostrato che permettere loro di mordicchiare tutto il giorno non fa nulla per ridurre l'obesità. In effetti, la maggior parte delle volte fa esattamente l'opposto.

I felini più grassi che abbia mai visto erano gatti solo al chiuso a cui veniva dato un enorme piatto di crocchette e gli veniva permesso di mangiarlo in qualsiasi momento volessero.


Ai tempi in cui nutrivo i miei gatti esclusivamente con cibo secco, la mia Siouxsie diventava abbastanza pesante che il mio veterinario minacciò di metterla a dieta se avesse guadagnato altro peso. Ma da quando ho iniziato a nutrire il mio gruppo di cibo umido, Siouxsie è dimagrita fino a raggiungere un peso ideale per la sua taglia ed è rimasta lì per 10 anni. Non sono l'unica persona che ha ottenuto questi risultati.



Fat gray cat CC-BY Randen Pederson


Perché? Bene, ecco il mio processo di pensiero. I tipi di animali che pascolano sono erbivori: capre, mucche, cavalli, pecore e così via. Pascolano perché i loro corpi sono fatti per masticare, digerire, rigurgitare, masticare di nuovo e digerire di nuovo. È così che ottengono il nutrimento di cui hanno bisogno dall'erba e dalle foglie.

I gatti, d'altra parte, sono carnivori. I loro stomaci non sono progettati per il pascolo. Hai mai visto un gatto selvatico curiosare in giro e mangiare un morso di topo qui e un morso di coniglio là? No; cacciano un pasto abbondante, mangiano quanto possono, si lavano e poi vanno a dormire per un po '.


Orange and white cat eating. Photo CC-BY Michael Himbeault

Per essere onesti, gli autori dello studio non hanno usato la parola 'pascolo', come il titolo dell'articolo. I ricercatori hanno effettivamente nutrito i gatti con un numero variabile di piccoli pasti di crocchette al giorno e hanno osservato che i gatti che mangiavano pasti più piccoli erano più attivi. Non hanno detto nulla sul fatto che questa maggiore attività abbia causato la perdita di peso dei gatti. Ma è così che UPI ha interpretato le scoperte degli scienziati per generare un titolo piccante e un paragrafo principale.


Cosa causa veramente l'obesità felina? Non sono uno scienziato o un veterinario, ma ho delle idee.

Prima di tutto, penso che la maggior parte delle persone non capisca quanto sia piccolo lo stomaco di un gatto. Anche completamente rimpinzato di cibo, lo stomaco di un gatto non è più grande di un uovo. Non è necessario nutrire un gatto più di poche once alla volta, soprattutto se stai alimentando un cibo umido denso di nutrienti.


Fat cat Moe. Photo CC-BY Dan Perry

In secondo luogo, dal momento che non puoi mettere fuori cibo in scatola tutto il giorno e aspettarti che rimanga commestibile, il cibo comunemente usato per i gatti 'al pascolo' tende ad essere secco e ricco di carboidrati. Il corpo dei gatti non può digerire e metabolizzare molto bene questi cibi ricchi di carboidrati, il che potrebbe portare a obesità, diabete e altri problemi di salute.

Terzo, credo che nutrire i gatti solo con crocchette sia l'equivalente umano di vivere esclusivamente di pane, patatine, pizza e biscotti. Ha un buon sapore ed è abbondante, ma non ti manterrà in forma e in ordine.

Inoltre, penso che questa cosa 'quattro o cinque piccoli pasti al giorno' sia una proiezione dei consigli sulla salute offerti alle persone. Ancora una volta, i sistemi digestivi dei gatti non sono progettati come i sistemi digestivi umani. Il loro metabolismo ha qualche somiglianza con il nostro, ma le differenze sono abbastanza significative che non è più sano proiettare i bisogni alimentari umani sui gatti piuttosto che credere che i gatti siano cani di piccola taglia.

Kibble can bought in bulk. Photo CC-BY KOMU News

Se il tuo gatto ha bisogno di avere cibo a disposizione tutto il giorno, prova a mettere le sue crocchette in una pallina rotante in modo che debba lavorare per i suoi pasti. Ho una buona amica che ha avuto un certo successo con questo metodo, poiché all'epoca i suoi gatti si rifiutavano di mangiare altro che cibo secco. Ma non limitarti a caricare un'enorme ciotola piena di crocchette e andare avanti per il tuo modo allegro.

E, naturalmente, quando leggi le notizie, non dimenticare di leggere oltre i titoli e le parole d'ordine.

Cosa pensi? Daresti da mangiare a un gatto adulto quattro o cinque piccoli pasti al giorno? Hai dovuto aiutare un gatto a perdere peso? Cosa ha funzionato meglio per te? Condividi i tuoi pensieri nei commenti.

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Informazioni su JaneA Kelley:Mamma gatta punk-rock, nerd della scienza, volontaria del rifugio per animali e disadattato a tutto tondo con la passione per i giochi di parole, le conversazioni intelligenti e i giochi di ruolo d'avventura. Con gratitudine e grazia accetta il suo status di principale schiava dei gatti per la sua famiglia di blogger felini, che dal 2003 scrivono il loro pluripremiato blog di consigli sui gatti, Paws and Effect.