Gli animali hanno un'anima? Diamine sì!

Anche quando ero bambino, ricordo di aver guardato negli occhi i miei gatti e di aver visto qualcosa lì dentro. Era qualcosa di numinoso, qualcosa di più grande e più grande del solo corpo in cui viveva il gatto. Era lo stesso tipo di luce e presenza che ho visto negli occhi delle persone nella mia vita.


Mentre attraversavo la mia adolescenza e iniziavo a sviluppare un senso di spiritualità più adulto, sono arrivato a capire quella qualità distinta come la presenza di un'anima. Quando ho guardato negli occhi i miei gatti e tutti gli altri animali che hanno onorato la mia vita, mi è stato chiaro che avevano un'anima tanto quanto qualsiasi essere umano.

Thomas and Dahlia: plenty of soul here.


Così, mi ha sbalordito la mente quando ho scoperto che alcune religioni non credono che gli animali abbiano un'anima. So che la Bibbia dice che Dio ha dato agli uomini il dominio sulle bestie della Terra e tutto il resto, ma non l'ho mai interpretato nel senso che gli animali sono semplicemente macchine che mangiano, respirano, fanno schifo e copulano.

E se gli animali non hanno un'anima, ne consegue più o meno che non sarebbero andati in paradiso quando sarebbero morti.


'Cribbio,' ho pensato. 'Che tipo di paradiso non includerebbe gli animali?'



'È divertente, se chiedessi se un bambino ha un'anima, quasi tutti i cristiani risponderebbero di sì', ha detto Eddie Current in un recente post sul suo blog. 'Tuttavia, l'interazione di un bambino con l'ambiente è meno coerente e coinvolta rispetto, ad esempio, a quella di uno scoiattolo. Quando un soldato e il suo cane si riuniscono e il cane mostra segni di incredibile eccitazione e gioia, ci si aspetta che crediamo che il cane non abbia anima. ÔǪ Non capisco. '


Sì, neanche io capisco.

My beloved Sinéad O


La convinzione che gli animali abbiano un'anima mi ha offerto il conforto di sapere che è possibile rivedere uno dei miei amati compagni felini -ÔÇô sia in paradiso che a Summerland, in un altro momento della mia vita, o forse anche in una vita futura . Come ogni credenza spirituale, non esiste un modo razionale per spiegarla; ecco perché si chiama convinzione e non fatto.

Nella maggior parte delle religioni pagane europee, gli animali sono visti come compagni e persino aiutanti per i praticanti quando fanno rituali. In alcune pratiche dei nativi americani, i cacciatori hanno ringraziato l'animale che hanno ucciso per aver sacrificato la sua vita in modo che la tribù potesse mangiare. Non ringrazi un animale e chiedi perdono se non pensi che abbia un'anima.


Sweet Dahlia: our lives together were shorter than I

Molte religioni orientali come l'induismo e il buddismo insegnano il rispetto per tutta la vita, sia animale che umana, che è una delle ragioni per cui il vegetarismo è, per alcuni, un principio fondamentale di queste religioni. In alcune tradizioni orientali, si dice che gli animali si reincarnino e persino gli esseri umani possono reincarnarsi come animali se il loro karma lo impone. Se questo è il caso, per impostazione predefinita, gli animali hanno un'anima.


Se sei mai stato presente per l'eutanasia di uno dei tuoi amati compagni di gatto, o se sei stato con un gatto anziano mentre respirava, puoi dire il secondo esatto in cui muore. Quando ero con Dahlia alla sua eutanasia, non ho dovuto aspettare che il veterinario controllasse il polso per confermare che era morta: ho capito nel momento in cui la sua anima ha accettato con gratitudine la sua liberazione dalla sofferenza fisica e si è portata via su un sussurro che non potevo sentire ma che sicuramente potevo percepire a un certo livello. Quando l'ho presa in braccio per stringerla un'ultima volta, si è sentita più pesante, come se la sua anima avesse dato al suo corpo vivente una sorta di galleggiamento che era sia maggiore che minore della somma delle sue parti fisiche.

I met this gorgeous Abyssinian cat at the 2011 Westchester Cat Show in Westchester, New York. He

Onestamente, penso che molti ebrei, cristiani, musulmani, indù, buddisti o praticanti di una qualsiasi delle numerose altre religioni del mondo - e persino persone che non praticano alcuna religione - sarebbero d'accordo sul fatto che gli animali hanno un'anima, o addirittura almeno, una coscienza coerente che li rende molto più che macchine con un impulso ÔǪ, indipendentemente dal fatto che il loro dogma religioso sia d'accordo o meno.

E tu? Credi che gli animali abbiano un'anima? Che tipo di prove o aneddoti offriresti dalla tua esperienza? E se non credi che gli animali abbiano un'anima, che tipo di prove o aneddoti offriresti per sostenere la tua convinzione?

Foto di JaneA Kelley