Capybara Madness! Incontra un roditore gigante che abbraccia i gatti

La prima volta che ho visto la foto di un capibara, mi sono sentito come se avessi appena scoperto che gli unicorni sono reali.


Sembrava troppo bello per essere vero: questa improbabile bestia dai capelli arruffati, che in pratica somigliava a un criceto gigante, stava abbracciando - sì, abbracciando - un euforico gatto soriano con macchie bianche e marroni.

Seeing this picture was like finding out unicorns are real.


'INTERSPECIES LOVE!' Ho sottotitolato la foto, che ho prontamente condiviso su Facebook. 'Qualcuno sa cosa sia quel tizio grosso e peloso?' Ho aggiunto.

Ho saputo che il tipo peloso era un capibara. Queste creature hanno una storia di gentilezza verso altri animali, tra cui Cheesecake, che hanno adottato una cucciolata di bassotti. Puoi vedere un video di quella festa d'amore qui.


Quello che ho visto non era un capibara qualsiasi: era Garabaldi ROUS (roditore di taglia insolita), l'amato animale domestico di Melanie Typaldos. (Seguilo su Facebook qui.)



Provenienti dal Sud America e del peso di oltre 100 libbre, i capibara sono i roditori più grandi del mondo e Garibaldi è uno dei loro ambasciatori più importanti. Aumenta la consapevolezza sui capibara attraverso la ROUS Foundation for Capybara Veterinary Medicine, che Melanie ha fondato in collaborazione con il Texas A&M College of Veterinary Medicine circa tre anni fa.


Garibaldi loves to go swimming.

Secondo Melanie, i roditori costituiscono più di un quarto di tutti i mammiferi, ma la maggior parte degli americani non ha mai sentito parlare di capibara. Quando porta Garibaldi, o Gari, fuori in pubblico (sì, va a passeggio al guinzaglio come un cane), le reazioni della gente vanno dal curioso al decisamente ostile.


'Più comunemente lo chiameranno un criceto gigante o una cavia gigante', dice Melanie. “Quelle persone tendono ad apprezzarlo e ad essere interessate a saperne di più. A volte le persone lo chiamano un topo gigante. Quelle persone sono tipicamente più scostanti o addirittura ostili o spaventate '.

Garibaldi also gets friendly with puppies.


Ma non c'è bisogno dell'atteggiamento, perché Gari è in realtà un bravo ragazzo. Melanie dice che i capibara hanno il pelo come la paglia e una voce come un contatore Geiger, e sono molto intelligenti e affettuosi - 'da qualche parte tra un cane, un gatto e una lontra'. Camminano al guinzaglio e amano nuotare, ma, come un gatto, il loro amore non è facile.

'Devi guadagnarti il ​​loro amore', dice Melanie. “L'amore per un animale fondamentalmente selvatico è un tipo speciale di amore. Non è stato condizionato in essi per secoli. Se ti amano, è onesto, genuino e intenso. '


Garibaldi and Flopsy nap together. Gari longs for more snuggle time, but Flopsy won

Gari è anche giocoso, soprattutto in acqua. Lui e Melanie trascorrono lunghi pomeriggi sdraiati in piscina insieme. E come un bambino, gli piace fare schizzi occasionali.

'Ama che lo faccia girare o che lo trascini per le zampe anteriori o che lo sollevi e lo butti all'indietro', dice Melanie. “E nelle giornate calde, si siederà sulle mie ginocchia per lunghi periodi in cui entrambi galleggiamo e ci rilassiamo nell'acqua. Non c'è nessun altro animale di cui io sappia con cui puoi avere questo tipo di relazione acquatica. '

Garibaldi visits a school with Melanie Typaldos to promote capybara awareness.

Melanie ha scoperto per la prima volta che i capibara erano una cosa durante un viaggio in Venezuela con sua figlia, Coral, nel 2007. Durante un giro turistico, hanno avvistato i capibara in natura e la loro guida ha permesso a Coral di tenere in braccio uno dei bambini.

Quel momento, dice Melanie, ha cambiato le loro vite. Quando tornarono a casa, Coral cercò di tenere i capibara come animali domestici e presto Melanie adottò il suo primo capibara, Caplin ROUS. Come Gari, Caplin era un ambasciatore di capibara, visitava le scuole e interagiva con il pubblico. Ha subito conquistato il cuore di Melanie.

'È diventato il fulcro della mia vita', dice.

Garibaldi and Flopsy go on aquatic adventures together.

Sfortunatamente, Caplin è morto per una malattia del fegato quando aveva solo tre anni. Melanie era devastata. Non era sicura di essere pronta per un altro capibara, ma quando ha sentito parlare del bambino di 10 mesi Gari, che all'epoca sarebbe diventato presto un senzatetto in Ohio, non ha potuto dire di no.

Melanie dice che Gari ha fatto un ottimo lavoro riempiendo le scarpe di Caplin, ma come con qualsiasi animale domestico, ci sono state delle sfide.

'[Gari] non era molto socializzata da piccola, quindi abbiamo risolto alcuni problemi', dice. “Ma è un capibara molto dolce e affettuoso che va d'accordo con tutti. Fastidioso per me, gli piace mio marito più di me, anche se sono io a fare tutto per lui.

Flopsy stalks Garibaldi as he sleeps.

Allora dove entra in gioco il gatto? Il bel gattino si chiama Flopsy the Killer Cat, e vive con la figlia di Melanie, Coral, e viene per visite regolari. Si è presentato a casa di Melanie come un randagio nell'ottobre 2011. Non poteva adottarlo lei stessa perché suo marito è allergico, ma il simpatico gatto ha seguito Melanie ovunque, anche in macchina.

'Garibaldi lascia spesso la porta di casa aperta, quindi immagino che non avrei dovuto sorprendermi quando un giorno Flopsy si presentò alla mia scrivania mentre lavoravo al computer', dice Melanie. 'Coral dice spesso:' Quel gatto è così fastidioso. Mi sbarazzerei totalmente di lui se non fosse la cosa migliore che mi sia mai capitata. ''

Garibaldi and Flopsy on the day they first met.

Gari e Flopsy impiegarono circa un anno per sentirsi a proprio agio l'uno con l'altro. All'inizio, Flopsy non era affatto sicura di Gari, ritenendolo più strano che magico nuovo amico.

'Lo vedevo in cortile a inseguire Gari,' dice Melanie. 'Avrebbe fatto un affondo per lui, si sarebbe fermato a un metro e mezzo di distanza e sarebbe scappato. Penso che ci fosse un po 'di conflitto mentale in corso.'

...and rabbits, and Melanie Typaldos

Ma ora Flopsy saluta Gari con testate ogni volta che si vedono. Gari desidera più intimità di così - vuole che Flopsy sia il suo compagno di coccole - ma Melanie dice che Flopsy 'non è quel tipo di gatto'.

Le avventure dell'improbabile duo 'gatto e bara' hanno ispirato Melanie a creare una serie di libri per bambini su una gatta di nome Celeste che fa amicizia con criceti giganti. Questo ha perfettamente senso: poiché i roditori da 100 libbre che amano coccolarsi, i capibara si prestano piuttosto naturalmente alla fantasia.

'In un certo senso i capibara sono ancora più magici degli unicorni', dice Melanie, 'perché sono reali'.

A proposito di Angela:Questa gattara per niente pazza ama arrotolare i pelucchi del suo vestito preferito e uscire a ballare. Frequenta anche la palestra, il caffè vegano e la calda macchia di sole sul pavimento del soggiorno. Le piace una bella storia di salvataggio di gatti sulla gentilezza e la decenza che superano le probabilità, ed è un'entusiasta ricevente di testate e fusa dai suoi due gatti, Bubba Lee Kinsey e Phoenix.

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