Ragazzo autistico riabilitato da Ben il gatto ... poi Ben è scomparso

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Sono affascinato dai progressi compiuti nell'aiutare i bambini autistici a usare gli animali come terapia. In qualche modo, la connessione che possono stabilire con un animale sblocca qualcosa dentro di loro che non sarebbe altrimenti raggiungibile con la terapia o i farmaci.

La seguente storia tratta da Mirror News racconta la storia di Ben, un gatto randagio da smoking, che ha aperto il mondo di George, un ragazzo di 11 anni affetto da autismo.


Di Charlotte Ward | Mirror News

La mamma Julia Romp aveva passato anni cercando di avvicinarsi a suo figlio. Poi un gatto di nome Ben le ha mostrato come, ma quando Ben è scomparso, Julia sapeva che doveva trovarlo o rischiare di perdere di nuovo il suo bambino.


Julia Romp non dimenticherà mai il momento in cui ha visto per la prima volta un gatto bianco e nero magro e dall'aspetto triste che si aggirava nel suo giardino sul retro.
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Sono rimasta scioccata dalle sue condizioni, dice. Era chiaramente selvaggio. La sua pelliccia pendeva a ciuffi e non aveva quasi nessun pelo sulla coda. Era pelle e ossa e sembrava vicino alla morte.



Julia, 37 anni, amante degli animali da una vita, era così inorridita dal suo aspetto che era determinata a tentarlo nella sua casetta da giardino in modo da poterlo nutrire. E ha riferito di nuovo al figlio autistico di 11 anni George come parte dei suoi instancabili tentativi di catturare la sua immaginazione.


È sempre stato difficile convincere George ad interessarsi a qualcosa, dice Julia, una mamma single di Isleworth nel Middlesex. Gli è stato diagnosticato autismo e ADHD a nove anni e non è stato in grado di esprimersi adeguatamente.

Odiava stare con altre persone e se lo portavo fuori avrebbe appoggiato la testa sul marciapiede e avrebbe gridato. Quando andavo al supermercato dovevo mettere una coperta sul passeggino per coprirgli la testa o gridare.


La gente ci giudicava e diceva che ero una cattiva madre. Ma George è ipersensibile agli odori e al rumore e passerebbe tutto il suo tempo cercando di allontanarsi dagli umani e da ciò che considerava persone cattive. Ha trascorso la maggior parte dei suoi primi anni in tende in soggiorno, corridoio e camera da letto. Erano gli unici posti in cui si sentiva al sicuro. Gli parlavo costantemente ma non ho mai saputo cosa stesse passando.

Quindi, quando Julia, che lavora per Hounslow Animal Welfare, ha portato George a vedere il gatto, è rimasta sorpresa dalla sua reazione, in particolare perché non aveva mai mostrato interesse per nessuno dei loro animali domestici prima d'ora. Ha persino dato a Ben un nuovo nome. Baboo, disse George. Gioca a nascondino! Julia ha portato il gatto all'RSPCA. Ma quando lei e George tornarono a fargli visita, non era preparata per quello che trovarono entrambi.


Abbiamo lasciato questo animale selvatico ma ora siamo stati accolti da questo dolce gattino. Ancora più sorprendente era il modo in cui George lo trattava.

Normalmente, non poteva sopportare di guardare nulla negli occhi, ma si diresse verso la gabbia e guardò il gatto. Il gatto ricambiò lo sguardo. Sembravano ugualmente innamorati, dice Julia.


Vuole venire a casa con me, disse George con una voce acuta che non avevo mai sentito prima. Sono rimasto sbalordito e ho subito accettato.

Hanno visitato diverse volte prima che la RSPCA fosse pronta a rilasciare loro il gatto e Julia è rimasta stupita dall'effetto che stava avendo su suo figlio. Decise che il gatto si chiamava Baboo o Ben e continuava a chiedermi quando poteva tornare a casa. Quando Baboo è arrivato era come un ragazzo diverso. Continuava a controllarlo ea parlargli.

Ho iniziato a rispondere nella mia versione della voce acuta ed ero elettrizzato quando George ha iniziato a diventare sempre più espressivo. Stava usando la sua immaginazione e comunicando. È stato un tale passo avanti.

Non era solo il vocabolario di Georges a migliorare. Negli anni successivi è diventato sempre più affettuoso nei confronti di sua madre.

Non ho mai avuto un abbraccio da George. Se mai avessi provato ad abbracciarlo, si sarebbe raggomitolato in una palla. Ma dopo che Ben è arrivato ha iniziato a dirmi che mi amava e si è strofinato contro di me come un gatto per darmi una coccola. Mi ha solo commosso fino alle lacrime.

All'improvviso, ci fu tutto questo amore e risate e gli insegnanti di Georges dissero che stava andando meglio a scuola.

Dopo tutti gli anni che mi sono preoccupato per lui, è stato un bel cambiamento.

Ma a settembre dello scorso anno, a pochi giorni dall'inizio di un viaggio in Egitto con George, Julia ha ricevuto una telefonata devastante da sua madre in Inghilterra. Ben era scomparso.

Dirlo a George è stato straziante. Mi ha guardato e ha detto: Portami a casa. Sapevo che dovevo fare tutto il possibile per trovare Ben.

La frenetica mamma è tornata immediatamente in Gran Bretagna ed è entrata subito in azione, stampando manifesti, cercando per le strade qualsiasi segno di Ben, chiamando le stazioni di polizia locali, i veterinari e i centri per animali nella disperata speranza che qualcuno lo avesse trovato.

Ma a casa non poteva fare nulla per l'effetto traumatico che stava avendo su George. Giorno dopo giorno si ritirava nel suo guscio.

La voce del bambino era scomparsa, così come le coccole, dice Julia. George sedeva nella sua stanza e non voleva parlare con me. Non sollevava una forchetta per mangiare, la sua faccia era lunatica e stava a guardare fuori dalla finestra con grosse lacrime che gli rigavano le guance.

L'unica cosa che mi aveva detto era che aveva dolori al cuore.

Mi si spezzava anche il cuore, e io correvo in bagno e mi mettevo un asciugamano sul viso per cercare di impedirgli di sentire i miei singhiozzi.

Quando mi sono composto, torno indietro e gli dico: non preoccuparti. Bene, riporta Ben presto. È andato troppo lontano con gli amici, ma lo troverò.

Julia ha studiato ogni avvistamento di gatti in bianco e nero e ha trascorso ore a setacciare strade e parchi.

Ha convinto il suo negozio di animali locale a mettere volantini nelle borse della gente e ogni giorno stava anche fuori dal suo supermercato locale, implorando le persone di aiutarla a trovare Ben.

L'ho fatto tutto il giorno da quando George è andato a scuola fino alle 3 del pomeriggio quando l'ho preso in braccio.

Il consiglio mi ha detto che stavo infrangendo la legge attaccando manifesti ai lampioni, così ho detto loro che avrebbero dovuto arrestarmi e portarmi in tribunale almeno se avrei fatto pubblicità per la mia ricerca!

Nelle settimane successive Julia fu inondata di telefonate.

Riceveva fino a 20 avvistamenti al giorno ed è stata toccata dalla gentilezza della gente. Ho capito di non essere solo. Alla gente importava, dice.

Ho assistito a molti gatti morti, il che era triste.

Ma non potevo sopportare di lasciarli. Li avvolgo in asciugamani e li porto dai veterinari per vedere se erano scheggiati. Poi andavo a dare la notizia alle famiglie. È stato molto traumatico.

Dopo tre mesi di ricerche, Julia ha finalmente ricevuto la telefonata che stava aspettando. Mancavano solo quattro giorni a Natale.

Una signora di nome Alison mi ha detto che viveva a Brighton e aveva il mio gatto, ricorda Julia.

Vivevamo a 70 miglia di distanza, in nessun modo Ben avrebbe potuto viaggiare così lontano. Ma lei era irremovibile. Aveva già controllato il microchip Bens. Julia arrivò a casa il più velocemente possibile.

Non appena sono entrato, Ben è uscito come una ballerina, attraversando in punta di piedi la stanza per arrampicarsi su di me, ricorda Julia. Ero solo in piena di lacrime.

Con Ben nel trasportino, Julia tornò a casa. Quando è arrivata, George aveva un sorriso enorme sul viso.

Ciao mamma. Ciao Baboo! Egli ha detto. Ben è andato a Brighton perché hanno il miglior fish and chips del mondo.

Julia ha detto: Qualcuno potrebbe dirmi che hai vinto 8 milioni alla lotteria, ma non si sarebbe avvicinato a come mi sentivo in quel momento.

Le nostre vite poi sono tornate di nuovo a posto. Non ha rimpianti. Dovevo trovare Ben, dice.

Non si trattava solo di comprare a George un nuovo gatto. C'era qualcosa in Ben che lo aveva toccato. Penso che sia stato il fatto che all'inizio Ben fosse feroce e difficile un po 'come si sentiva George.

È passato poco più di un anno dalla scomparsa di Bens e Julia dice: Non potremmo essere più felici. Abbiamo di nuovo Ben e George è felice. E questo è tutto ciò che conta.

[FONTE: Mirror.co.uk]