All About Cat Exercise

Nessuno ha mai detto che perdere peso è facile. Se è difficile perdere anche qualche chilo per le persone o per i cani, è ancora più difficile per i gatti, afferma il dott.Ernie Ward. 'È fisiologico; i cani e gli esseri umani usano gli acidi grassi, mentre i gatti usano i glicogeni '. È qui che entra in gioco l'esercizio per gatti.


Esercizio per gatti: i problemi a portata di mano

Il dottor Ward, che è il fondatore dell'Associazione per la prevenzione dell'obesità degli animali domestici, afferma che il problema è reale. Il sessanta per cento dei gatti in America è in sovrappeso o obeso. Ciò aumenta i rischi per la salute per un'ampia varietà di problemi medici. Inoltre, milioni di gatti vivono solo per sedersi sul divano e mangiare e, se fortunati, usano una lettiera.

E dimentica qualsiasi forma di esercizio per gatti: questi gatti hanno persino difficoltà a pulirsi. Il pensiero corrente è che i gatti obesi possono persino soffrire di depressione. Il dottor Ward dice che gli umani salgono su un tapis roulant e almeno iniziano a correre per distanze più lunghe per perdere peso. E per i cani, giochiamo a prendere (forse anche troppo a lungo - ma i cani continuano comunque perché vogliono farci piacere e / o perché si divertono).


'I gatti sono un'altra cosa', spiega il dottor Ward. “I gatti sono progettati per dare il massimo per pochi secondi, poi i gatti escono fuori. Anche un ghepardo andrà tutto fuori solo per circa 90 secondi e poi ci vorranno ore per riprendersi '.

Pensa all'esercizio del gatto in termini di caccia

Quindi, come possono i gatti usare il movimento per perdere peso? Pensalo come movimento, non come allenamento, ma come muoversi per cacciare. Questo è il motivo per cui nutriamo i gatti è importante.


Le persone tendono a lasciare fuori il cibo tutto il tempo. La maggior parte delle case per gatti ha più gatti ed è impossibile valutare chi sta mangiando cosa. Il pensiero che i gatti smettano di mangiare quando sono sazi semplicemente non è vero. La dottoressa Elizabeth Bales, inventore del sistema NoBowl Feeding, afferma: 'Diamo da mangiare ai gatti dalle ciotole come mangiamo dai piatti, come se i gatti fossero umani'.



Aggiunge: “In natura, i gatti cacciano e catturano molte piccole porzioni, più sono e meglio è. Lo stomaco del gatto ha le dimensioni di una pallina da ping-pong. '


Inoltre, data la preferenza della maggior parte dei gatti, non vogliono condividere le fonti di cibo con gli altri. 'Il modo in cui nutriamo i gatti non solo causa problemi di peso, ma inconsapevolmente spesso creiamo tutti i tipi di problemi comportamentali', afferma il dottor Bales.

I gatti imparano a 'cacciare' per i loro pasti e consumano naturalmente piccole quantità alla volta. La ricerca dei loro pasti attiva la loro preda cablata e offre un esercizio per il gatto (in particolare quando il cibo è nascosto a vari livelli, quindi il gatto deve correre su uno scaffale o sul davanzale di una finestra), oltre a un esercizio mentale benefico.


La dott.ssa Bales ha creato la sua soluzione chiamata The Indoor Hunting Cat Feeder. I dispositivi assomigliano ai topi e le crocchette sono depositate all'interno. L'idea è di utilizzare tre di queste mangiatoie per gatto, inizialmente vicino all'attuale ciotola del gatto. Nel tempo, distribuisci gli alimentatori, con l'obiettivo di nasconderli alla fine. Se fornisci cibo umido, puoi distribuire il cibo in piccoli piatti e disporli in giro per la casa nello stesso modo.

Pensa all'esercizio del gatto in termini di gioco

Il dottor Ward gioca al gioco della luce laser con i suoi gatti. Naturalmente, alcuni gatti obesi guarderanno la luce e diranno: 'E allora?' 'Ma anche se puoi iniziare invitando il gatto a spostarsi verso la luce, è un inizio', consiglia il dottor Ward.


L'unica sfida con il giocattolo laser è che il gatto non ha mai davvero la possibilità di catturare qualcosa, il che deve essere frustrante. Questo è facile da risolvere terminando il gioco lasciando cadere un dolcetto ipocalorico, come i fiocchi di Bonito, affinché il gatto 'uccida'. Tutti i gatti sono individui, anche se la maggior parte esprimerà interesse per un giocattolo interattivo, un giocattolo tipo canna da pesca con piume o tessuto.

  1. Inizia con il gatto che batte alla fine.
  2. Spostati dal gatto che lo segue.
  3. Quindi chiedi al gatto di inseguirlo per 10 secondi.

È tutto ciò di cui hai bisogno per un buon esercizio per gatti. L'obiettivo è brevi scariche di energia. La buona notizia è che non ci sono mai stati così tanti giocattoli per gatti sul mercato come oggi.


Inoltre, per molti gatti, un tappo per vino o una pallina di carta stagnola possono essere molto divertenti. Crea tunnel in cui i gatti possono muoversi. Certo, i gatti più snelli possono attraversare, ma ancora una volta è solo questione di aggiungere altri passaggi.

Pensa al regime di esercizio del tuo gatto come un passo alla volta. Ci sono altri vantaggi del gioco interattivo: 'Puoi vedere che il tuo gatto si muove e crea il legame uomo-animale', spiega il dottor Ward.

Pensa all'esercizio del gatto in termini di movimento

È la stessa idea quando conti i tuoi passi quotidiani.

  1. Se vivi in ​​una casa a più livelli, incoraggia il tuo gatto a salire e scendere più volte al giorno.
  2. Incoraggia il tuo gatto a seguirti mentre svolgi i lavori domestici.
  3. Quando scendi dal divano, togliti il ​​gatto dalle ginocchia e mettilo in un'altra stanza, costringendolo a tornare semplicemente dove si trovava.

Con opportuni aggiustamenti nella dieta e maggiore movimento, l'obiettivo è quello di perdere once. Potresti anche non notare che c'è un cambiamento prima di una sterlina, e poi un'altra libbra, alla fine cade. Lento e costante è il migliore.

L'esercizio fisico del gatto dovrebbe sempre essere fatto insieme ai cambiamenti nella dieta del gatto

Per i gatti, seguire le indicazioni del veterinario per una dieta appropriata è il primo passo per perdere peso. La dottoressa Elizabeth Bales dice di avere aspettative realistiche e di capire che il gatto non è cresciuto fino a 18 libbre dall'oggi al domani. Quindi, perdere peso dovrebbe richiedere un po 'di tempo.

Sebbene le diete drastiche non siano una buona idea per le persone o per i cani, è un'idea orribile e potenzialmente pericolosa per la vita per i gatti. 'Il risultato è cannibalizzare il fegato dei gatti', dice il dottor Ward. La lipidosi epatica è una condizione potenzialmente fatale che si verifica quando i gatti smettono di mangiare, costringendo la funzione del fegato a essere gravemente compromessa.

L'American Association of Feline Practitioners ha recentemente pubblicato un documento intitolato 'How to Feed a Cat: Addressing Behavioral Needs', disponibile gratuitamente su catfriendly.com.

Miniatura: fotografia Mark Rogers Photography.

Circa l'autore

Steve Dale è un consulente certificato di comportamento animale che è autore di diversi libri, tra cui l'e-book Good Cat, e ha contribuito a molti, tra cui The Cat: Clinical Medicine and Management, a cura della Dr. Susan Little. Conduce due programmi radiofonici nazionali ed è ascoltato su WGN Radio, Chicago, e visto su HouseSmartsTV.

Nota dell'editore:Questo articolo è originariamente apparso sulla rivista Catster. Hai visto la nuova rivista cartacea Catster nei negozi? O nella sala d'attesa dell'ufficio del tuo veterinario? Clicca qui per iscriverti a Catster e ricevere la rivista bimestrale consegnata a casa tua.

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