7 fatti interessanti sui colori degli occhi di gatto

Il mio gatto Kissy aveva gli occhi più incredibili che avessi mai visto: se l'avessi vista con gli occhi aperti in una giornata di sole, erano di un bellissimo verde mare che non avrei mai potuto catturare in una foto. La maggior parte delle foto che ho di lei mostrano i suoi occhi con un tono dorato. Ma qualunque sia il colore degli occhi del tuo gatto, c'è una storia incredibile dietro a come sono diventati così. Dai un'occhiata a questi fatti interessanti sui colori degli occhi di gatto:


1. I colori degli occhi di gatto iniziano con l'iride

Quando parliamo del colore degli occhi di gatto, dobbiamo parlare dell'iride. L'area colorata intorno alla pupilla dell'occhio è chiamata iride. L'iride ha due strati, lo stroma e l'epitelio. Entrambi questi strati contengono cellule che producono pigmenti chiamate melanociti. Nello stroma, quei melanociti sono disposti in modo lasco e nell'epitelio sono più fitti.

2. Riguarda la melanina

Il pigmento prodotto dai melanociti è chiamato melanina. Tempo fa ho scritto un articolo sulla genetica del colore della pelliccia di gatto, in cui spiegavo che la melanina gioca un ruolo importante nel determinare quanto sarà scura la pelliccia del tuo gatto. La stessa cosa vale con i colori degli occhi di gatto: più melanociti ci sono nelle iridi del tuo gatto, più scuro sarà il loro colore. Ma i gatti non hanno gli occhi marroni o neri come fanno le persone; il colore più scuro che vedrai negli occhi di un gatto è un rame intenso e profondo.


3. L'intensità del colore degli occhi di un gatto è collegata all'attività dei melanociti

Quando le cellule che producono melanina sono molto attive, i colori degli occhi di gatto diventeranno più intensi. Ad esempio, un gatto con una quantità media di melanociti altamente attivi avrà occhi giallo dorato brillante, ma un gatto con una quantità media di melanociti meno attivi può avere occhi giallo limone pallidi.

4. I gatti di razza tendono ad avere colori degli occhi più intensi

Poiché i gatti di razza sono allevati per soddisfare uno standard di razza specifico, che spesso include il colore degli occhi, gli allevatori selezionano gatti che hanno colori più intensi o colori particolari. Ad esempio, lo standard della razza di gatto Bombay richiede occhi color rame; e il Tonkinese ha gli occhi color acqua.


5. I gatti con gli occhi azzurri non hanno melanina nell'iride

Sai come appare il vetro della finestra quando guardi dritto attraverso di esso, ma sembra un po 'blu o verde attorno ai bordi? Ciò è dovuto alla rifrazione della luce attraverso una superficie chiara. La stessa cosa accade con i gatti con gli occhi azzurri: non hanno cellule pigmentate nelle loro iridi e, poiché l'occhio ha una forma arrotondata, la luce si rifrange attraverso quella superficie arrotondata e produce il colore degli occhi blu nei gatti.



6. C'è anche una connessione tra la melanina e gli occhi del gattino

I gattini nascono con gli occhi azzurri perché i loro melanociti non hanno ancora iniziato a funzionare. Man mano che crescono, i loro melanociti iniziano a funzionare e il vero colore dei loro occhi inizia ad apparire. Il colore degli occhi degli adulti inizia a comparire tra le 4 e le 6 settimane di età e il vero colore degli occhi di un gattino è solitamente evidente quando lui o lei ha 4 mesi.


7. In genere c'è poca relazione tra i colori della pelliccia e quelli degli occhi di gatto

Diversi geni controllano i colori del pelo e degli occhi di gatto, quindi i melanociti nella pelliccia possono essere molto più (o meno) attivi di quelli negli occhi. Quindi, un gatto nero come la mia Belladonna ha gli occhi color nocciola chiaro, ma un persiano arancione di razza può avere occhi color rame scuro. L'unica eccezione a questa regola sono i gatti bianchi. Poiché il gene bianco epistatico è dominante e maschera altri colori, i gatti bianchi hanno statisticamente maggiori probabilità di avere gli occhi azzurri rispetto ai gatti allevati in modo casuale di altri colori.

Dicci:C'è qualcos'altro che vorresti sapere sui colori degli occhi di gatto? Poni le tue domande nei commenti!


Miniatura: fotografia di ANURAKE SINGTO-ON / Shutterstock.

Questo pezzo è stato originariamente pubblicato nel 2017.


Circa l'autore

Informazioni su JaneA Kelley:Mamma gatta punk-rock, nerd della scienza, volontaria del salvataggio degli animali e geek a tutto tondo con la passione per i giochi di parole cattivi, le conversazioni intelligenti e i giochi di ruolo d'avventura. Con gratitudine e grazia accetta il suo status di principale schiava dei gatti per la sua famiglia di autori felini, che hanno scritto il loro pluripremiato blog di consigli sui gatti, Paws and Effect, dal 2003.

Maggiori informazioni su gatti e scienza su Catster.com:

  • 8 fatti interessanti sul naso del gatto e sul senso dell'olfatto del gatto
  • I gatti possono vedere al buio? La risposta a questa e ad altre domande sulla visione del gatto
  • Perché l'acqua potabile del tuo gatto è così strana?