4 cose da sapere sui gatti con gli occhi azzurri

In qualità di consulente per l'adozione di gatti per un rifugio, spesso ricevo potenziali adottanti che vedono gli occhi azzurri di un gattino e chiedono, soprattutto se anche il gatto è bianco, se è sorda. Supporre che tutti i gatti con gli occhi blu, che non sono così diffusi come gli occhi giallastri o verdi nei gatti, siano sordi è un malinteso comune, afferma il genetista felino Dr. Leslie A. Lyons. È professoressa di medicina comparata con Gilbreath-McLorn presso l'Università del Missouri-Columbia College of Veterinary Medicine, nel dipartimento di medicina e chirurgia veterinaria.


'La maggior parte delle persone pensa: 'Sono gli occhi azzurri; è sordo 'o non lo sanno affatto', dice il dottor Lyons.

Ecco alcune cose da sapere sui gatti con gli occhi azzurri, che derivano quasi sempre da due colori del mantello: bianco oa punta di foca (un corpo beige o fulvo con colori più scuri su viso, coda e zampe).


1. Parliamo di razze di gatti con gli occhi azzurri

Se vuoi un gatto di razza dagli occhi azzurri, cerca razze con colorazione a punto foca, che è geneticamente legata agli occhi azzurri. Le razze di gatti con gli occhi azzurri includono siamese, balinese, himalayano, persiano, birmano e giavanese. I Ragdoll sono noti per gli occhi blu scintillanti, ma non tutti i Ragdoll hanno questo colore. C'è anche la rarissima razza Ojos Azules, che può produrre gatti con mantello scuro e occhi azzurri. Gli occhi azzurri in queste razze non sono collegati alla sordità, dice il dottor Lyons.

2. E i gatti bianchi con gli occhi azzurri? Quale percentuale di gatti bianchi con gli occhi azzurri sono sordi?

È una storia diversa quando si tratta di gatti bianchi con gli occhi azzurri - circa il 60 per cento dei gattini a predominanza bianca - che hanno ottenuto la loro colorazione dalle mutazioni in un gene chiamato KIT. In questi gatti, gli occhi azzurri derivano da un problema cellulare: queste iridi hanno meno melanociti, che sono cellule che producono il pigmento. Queste stesse cellule creano il pigmento della pelle e svolgono un ruolo nel funzionamento dell'orecchio interno. Pertanto, i gatti con meno melanociti - gatti bianchi con gli occhi azzurri - potrebbero non avere abbastanza cellule perché il loro udito funzioni correttamente, dice il dottor Lyons. I gatti bianchi hanno un trucco genetico simile agli esseri umani albini, che mancano di pigmento; questo dà loro alcune vulnerabilità, come la sensibilità alla luce UV.


Si stima che circa il 40% dei gatti bianchi con gli occhi azzurri sia sordo, il che è alto. Tuttavia, guarda in questo modo: se il 40% di questi gatti è sordo, significa che la maggioranza (60%) può sentire.



Alcuni gatti hanno colori degli occhi misti, come un occhio blu e un occhio verde. In tal caso, il dottor Lyons afferma che un disturbo dell'udito può verificarsi in un solo orecchio, in particolare sul lato del viso con l'occhio blu.


3. Se il tuo gattino ha gli occhi azzurri, potrebbe non rimanere di quel colore

Come alcuni bambini umani, tutti i gattini nascono con gli occhi azzurri che possono cambiare colore in seguito. La tonalità inizia a cambiare nel vero colore degli occhi del gattino intorno alle 6 o 7 settimane di età. I melanociti dell'iride, pigmento che conferisce all'occhio del gatto la sua colorazione da adulto, si sviluppano quando l'occhio è sufficientemente maturo.

4. Come puoi sapere se un gatto con gli occhi azzurri è sordo?

Se vuoi sapere se un gatto con gli occhi azzurri è sordo, stai indietro di qualche metro dietro di lui e applaudi o fai un altro forte rumore. Se il tuo gatto reagisce e guarda verso di te, probabilmente non è sordo, almeno da entrambe le orecchie. I gatti avvertono molto bene le vibrazioni non uditive, quindi mettiti dall'altra parte della stanza per lasciare abbastanza spazio, dice il dottor Lyons.


Se ancora non riesci a capire se un gatto bianco con gli occhi azzurri è sordo (o se sei curioso dei problemi di udito di un gatto), portalo dal veterinario per un test più definitivo.

Miniatura: fotografia di DONOT6_STUDIO / Shutterstock.


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